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Seasonal Patterns in the Distribution of Three Species of Freshwater Shrimp, Macrobrachium spp., along an Altitudinal River Gradient

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image of Crustaceana

The distribution of different species belonging to the freshwater shrimp genus Macrobrachium was studied along an altitudinal gradient in the Huitzilapan River, Veracruz, Mexico. Population surveys of M. heterochirus, M. carcinus and M. acanthurus were conducted along an 80 km long river stretch that started at 1045 m above sea level (asl) and ended at the estuary. In the dry and rainy seasons, sampling was conducted, at eight sampling sites along the river. The animals were collected with traps and casting nets. Five abiotic variables: temperature, salinity, water velocity, pH, and dissolved oxygen (DO) were measured. An altitudinal species segregation was observed: Macrobrachium heterochirus was most widely distributed in the dry season, from 1045 to 105 m asl, and most numerous at altitudes between 500 and 100 m; M. carcinus occurred at altitudes ranging from 280 to 5 m asl in both seasons; and M. acanthurus was restricted to the estuary below 5 m asl. Temperature decreased whereas water velocity increased with altitude, as was registered in both seasons. Our results indicate that seasonal differences shaped the distribution patterns of the three species. During the dry season, the distributions of the shrimp extended along the entire river, whereas in the rainy season their distribution was mainly in the lower area of river, and the main variables measured that have major influence in their abundance, seemed to be DO and water velocity. En este trabajo reportamos la distribución de diferentes especies de langostinos del género Macrobrachium a lo largo de un gradiente latitudinal en el río Huitzilapan, Veracruz, México. Un análisis poblacional de M. heterochirus, M. carcinus y M. acanthurus fue realizado a lo largo de un transecto de 80 km que inició a los 1045 metros sobre el nivel del mar (msnm) y finalizó en donde el río es un estuario. Se realizaron cuatro muestreos en las estaciones de secas (2) y en lluvias (2); ocho lugares fueron muestreados a lo largo del río. Los animales fueron colectados con trampas y atarrayas, asimismo fueron medidos cinco variables abióticas (temperatura, salinidad, velocidad del agua, pH y oxígeno disuelto). Una segregación altitudinal fue observada: Macrobrachium heterochirus fue la especie con una distribución más amplia en la estación de secas desde los 1045 a los 105 msnm, prefiriendo áreas a altitudes entre los 500 y los 100 m; M. carcinus ocurre a altitudes desde 280 a 5 m en ambas estaciones; y M. acanthurus estuvo restringida a la zona del estuario por debajo de los 5 msnm. La temperatura disminuyó donde la velocidad del agua se incrementó con la altitud, esto fue registrado en ambas estaciones. Nuestros resultados indican que las diferencias estacionales marcan las distribuciones de las tres especies. Durante la época de secas, las distribuciones se extienden a lo largo de todo el río. Mientras en la estación de lluvias ésta fue principalmente sobre el área más baja del río, y las principales variables medidas aquí que tienen una mayor influencia en sus abundancias fueron el oxígeno disuelto y la velocidad del agua.

Affiliations: 1: Laboratorio de Bioespeleología y Carcinología, Universidad de Quintana Roo-Cozumel (UQROO-Cozumel), División de Desarrollo Sustentable, Departamento de Ciencias y Humanidades, Avenida Andrés Quintana Roo s/n, C. P. 77640, Cozumel, Quintana Roo, Mexico;, Email:; 2: Colección Nacional de Crustáceos, Instituto de Biología, Universidad Nacional Autónoma de México, Apartado Postal 70-153, Mexico 04510 D. F., Mexico;, Email:


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