, Porcellanids are filter-feeders and most often inhabitants of the rocky intertidal and upper subtidal of all oceans. The limiting resource for these crabs is not food but space, which must meet the conditions of being hard, optimally exposed regarding water movement, and offering the crabs protection from predators. An optimal filtering spot is therefore actively controlled by one individual, usually the largest and strongest crab, through agonistic interactions. One southeast Pacific species, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835), displays a contrasting, atypical behaviour and settlement strategy, as it occupies open-spaced, unprotected, and therefore amply available space in the rocky intertidal. In order to investigate the biology of this species we carried out observations in the field and in aquariums in the vicinity of Coquimbo, Chile. A. punctatus seems to reduce predation pressure by building large swarms of individuals. The crabs tend to climb on top of each other, forming several layers. Adults were observed to carry juveniles on the carapace, chelipeds, and walking legs. We interpret this settlement strategy as an evolutionary novelty within the Porcellanidae, that allowed occupying non-colonized areas while maximizing survival of juveniles through a sort of “foster” parental care. Porcellaniden sind Filtrierer, die vorwiegend im Felslitoral der Meere leben. Hartsubstrate, die geschützte Filtrierplätze in exponierten Situationen bieten, sind eine wichtige Voraussetzung für das Überleben der meisten Arten. Hier werden die besten Filtrierplätze von den stärksten Individuen besetzt und gegen Konkurrenten der gleichen Art verteidigt. Die im südlichen Ostpazifik beheimatete Art, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835) zeigt ein von diesem Muster abweichendes Verhalten. Sie besetzt exponierte, ungeschützte Felsflächen, die konkurrierenden Arten nicht genutzt werden können. Wir beobachteten A. punctatus im Felslitoral bei Coquimbo, Chile und in Aquarien. Die Art scheint sich gegen den Räuberdruck zu behaupten, indem sie in der beschriebenen Situation in dichten Zusammenballungen bildet, in denen die Tiere oft in mehreren Schichten übereinander sitzen. Dabei tragen adulte Tiere in der Regel mehrere Juvenile auf ihrem Körper und den Extremitäten. Wir deuten die beobachtete Form der Ansiedlung als evolutionäre Neuheit innerhalb der Porcellaniden die es A. punctatus ermöglicht, nicht besiedelte Felsflächen zu besetzen und gleichzeitig das Überleben der Jungtiere durch eine Art von "Pflegeelternschaft" zu optimieren.]" /> Swarming in Open Space in the Rocky Intertidal: A New Population-Settlement Strategy in the Eastern Pacific Porcellanid Crab, Allopetrolisthes Punctatus (Decapoda, Anomura, Porcellanidae)  »  Brill Online
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Swarming in Open Space in the Rocky Intertidal: A New Population-Settlement Strategy in the Eastern Pacific Porcellanid Crab, Allopetrolisthes Punctatus (Decapoda, Anomura, Porcellanidae)

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[Porcellanids are filter-feeders and most often inhabitants of the rocky intertidal and upper subtidal of all oceans. The limiting resource for these crabs is not food but space, which must meet the conditions of being hard, optimally exposed regarding water movement, and offering the crabs protection from predators. An optimal filtering spot is therefore actively controlled by one individual, usually the largest and strongest crab, through agonistic interactions. One southeast Pacific species, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835), displays a contrasting, atypical behaviour and settlement strategy, as it occupies open-spaced, unprotected, and therefore amply available space in the rocky intertidal. In order to investigate the biology of this species we carried out observations in the field and in aquariums in the vicinity of Coquimbo, Chile. A. punctatus seems to reduce predation pressure by building large swarms of individuals. The crabs tend to climb on top of each other, forming several layers. Adults were observed to carry juveniles on the carapace, chelipeds, and walking legs. We interpret this settlement strategy as an evolutionary novelty within the Porcellanidae, that allowed occupying non-colonized areas while maximizing survival of juveniles through a sort of “foster” parental care. Porcellaniden sind Filtrierer, die vorwiegend im Felslitoral der Meere leben. Hartsubstrate, die geschützte Filtrierplätze in exponierten Situationen bieten, sind eine wichtige Voraussetzung für das Überleben der meisten Arten. Hier werden die besten Filtrierplätze von den stärksten Individuen besetzt und gegen Konkurrenten der gleichen Art verteidigt. Die im südlichen Ostpazifik beheimatete Art, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835) zeigt ein von diesem Muster abweichendes Verhalten. Sie besetzt exponierte, ungeschützte Felsflächen, die konkurrierenden Arten nicht genutzt werden können. Wir beobachteten A. punctatus im Felslitoral bei Coquimbo, Chile und in Aquarien. Die Art scheint sich gegen den Räuberdruck zu behaupten, indem sie in der beschriebenen Situation in dichten Zusammenballungen bildet, in denen die Tiere oft in mehreren Schichten übereinander sitzen. Dabei tragen adulte Tiere in der Regel mehrere Juvenile auf ihrem Körper und den Extremitäten. Wir deuten die beobachtete Form der Ansiedlung als evolutionäre Neuheit innerhalb der Porcellaniden die es A. punctatus ermöglicht, nicht besiedelte Felsflächen zu besetzen und gleichzeitig das Überleben der Jungtiere durch eine Art von "Pflegeelternschaft" zu optimieren., Porcellanids are filter-feeders and most often inhabitants of the rocky intertidal and upper subtidal of all oceans. The limiting resource for these crabs is not food but space, which must meet the conditions of being hard, optimally exposed regarding water movement, and offering the crabs protection from predators. An optimal filtering spot is therefore actively controlled by one individual, usually the largest and strongest crab, through agonistic interactions. One southeast Pacific species, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835), displays a contrasting, atypical behaviour and settlement strategy, as it occupies open-spaced, unprotected, and therefore amply available space in the rocky intertidal. In order to investigate the biology of this species we carried out observations in the field and in aquariums in the vicinity of Coquimbo, Chile. A. punctatus seems to reduce predation pressure by building large swarms of individuals. The crabs tend to climb on top of each other, forming several layers. Adults were observed to carry juveniles on the carapace, chelipeds, and walking legs. We interpret this settlement strategy as an evolutionary novelty within the Porcellanidae, that allowed occupying non-colonized areas while maximizing survival of juveniles through a sort of “foster” parental care. Porcellaniden sind Filtrierer, die vorwiegend im Felslitoral der Meere leben. Hartsubstrate, die geschützte Filtrierplätze in exponierten Situationen bieten, sind eine wichtige Voraussetzung für das Überleben der meisten Arten. Hier werden die besten Filtrierplätze von den stärksten Individuen besetzt und gegen Konkurrenten der gleichen Art verteidigt. Die im südlichen Ostpazifik beheimatete Art, Allopetrolisthes punctatus (Guérin, 1835) zeigt ein von diesem Muster abweichendes Verhalten. Sie besetzt exponierte, ungeschützte Felsflächen, die konkurrierenden Arten nicht genutzt werden können. Wir beobachteten A. punctatus im Felslitoral bei Coquimbo, Chile und in Aquarien. Die Art scheint sich gegen den Räuberdruck zu behaupten, indem sie in der beschriebenen Situation in dichten Zusammenballungen bildet, in denen die Tiere oft in mehreren Schichten übereinander sitzen. Dabei tragen adulte Tiere in der Regel mehrere Juvenile auf ihrem Körper und den Extremitäten. Wir deuten die beobachtete Form der Ansiedlung als evolutionäre Neuheit innerhalb der Porcellaniden die es A. punctatus ermöglicht, nicht besiedelte Felsflächen zu besetzen und gleichzeitig das Überleben der Jungtiere durch eine Art von "Pflegeelternschaft" zu optimieren.]

Affiliations: 1: Universidad Arturo Prat, Avenida Arturo Prat No. 2120, Iquique, Chile;, Email: carlosantonio.viviani@gmail.com; 2: Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 0843–03092, Panama, Republic of Panama;, Email: Bernd.Werding@bio.uni-giessen.de; 3: Justus-Liebig-Universität Giessen, Institut für Tierökologie, Heinrich-Buff-Ring 29, D-35392 Giessen, Germany;, Email: HillerA@si.edu

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2010-04-01
2016-12-08

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