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Effect of Seagrass Complexity, Prey Mobility, and Prey Density on Predation by the Blue Crab, Callinectes Sapidus (Decapoda, Brachyura)

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[The blue crab, Callinectes sapidus is an abundant predator that is widely distributed throughout the estuarine ecosystems of the eastern United States and the Gulf of Mexico. The mortality rate of four epibenthic prey species was analysed over a 24 hour trial period in order to test the effect of prey mobility, prey density, and quantitative habitat complexity on the predation rate of adult blue crabs. Habitat complexity conditions included, from low to high complexity, unvegetated substrates, sparse seagrass (300 stems/m2), and dense seagrass (1200 stems/m2). Prey included low mobility species (hermit crabs), medium mobility species on the substrate (juvenile blue crabs), medium mobility species in the water column (pink shrimp), and high mobility species in the water column (assemblage of juvenile fish). Preys were analysed at low, medium-low, medium-high, and high densities. C. sapidus consumed more prey in the dense seagrass habitat than in the sparse seagrass habitat (F = 7.45; p = 0.007). Predation of pink shrimp was significantly greater than that of the other three prey species (F = 60.33; p < 0.0001), and was followed by fish. Also, mortality by blue crab predation was greatest at all four densities for the pink shrimp and at the medium-low density for the fish (F = 69.4; p < 0.0001), whereas the other density*prey combinations were similar. The predator C. sapidus used an ambush strategy for mobile prey in the more complex habitats, whereas it pursued the less mobile prey in the less complex habitats, as the hypothesis proposed. Mortality by predation by the adult blue crab was regulated more by the habitat complexity-prey type relationship than by the availability of prey in the various habitats. La jaiba azul Callinectes sapidus es un depredador abundante y ampliamente distribuido en los ecosistemas estuarinos en la costa este de Estados Unidos y Golfo de México. La tasa de mortalidad de cuatro especies de presas epibénticas fue analizada durante un periodo de experimentación de 24 horas para evaluar el efecto de la movilidad de presa, densidad de presa y complejidad cuantitativa del hábitat sobre la tasa de depredación de la jaiba azul adulta. Las condiciones de complejidad del hábitat incluyeron desde reducida hasta elevada complejidad como sustratos sin vegetación, baja densidad (300 tallos/m2) y alta densidad (1200 tallos/m2) de pastos marinos. Los tipos de presas fueron de baja movilidad (cangrejo ermitaño), mediana movilidad sobre el sustrato (jaiba juvenil), mediana movilidad en el agua (camarón) y alta movilidad en la columna de agua (peces juveniles), las cuales fueron utilizadas en densidades baja, media-baja, media-alta y alta. C. sapidus consumió más presas en densidad elevada de pastos marinos que en densidad mínima de pastos marinos (F = 7,45; p = 0,007). La depredación de camarones rosados fue significativamente mayor que para los otros tres tipos de presas (F = 60,33; p < 0,0001), y fue seguida por los peces. También, la mortalidad por depredación de la jaiba azul fue mayor en todas las densidades del camarón rosado y en la densidad media-baja de peces (F = 69,4; p < 0,0001), ya que en las restantes combinaciones densidad*presa resultaron similares. El depredador C. sapidus utilizó una estrategia de acechador sobre presas de alta movilidad en complejidad estructural elevada, mientras que fue un perseguidor con presas de menor movilidad en complejidad estructural baja, como lo propone la hipótesis. La mortalidad por depredación por las jaibas azules adultas fue regulada más por la relación tipo de presa-complejidad del hábitat que por la probabilidad de encontrar a la presa en varios hábitat., The blue crab, Callinectes sapidus is an abundant predator that is widely distributed throughout the estuarine ecosystems of the eastern United States and the Gulf of Mexico. The mortality rate of four epibenthic prey species was analysed over a 24 hour trial period in order to test the effect of prey mobility, prey density, and quantitative habitat complexity on the predation rate of adult blue crabs. Habitat complexity conditions included, from low to high complexity, unvegetated substrates, sparse seagrass (300 stems/m2), and dense seagrass (1200 stems/m2). Prey included low mobility species (hermit crabs), medium mobility species on the substrate (juvenile blue crabs), medium mobility species in the water column (pink shrimp), and high mobility species in the water column (assemblage of juvenile fish). Preys were analysed at low, medium-low, medium-high, and high densities. C. sapidus consumed more prey in the dense seagrass habitat than in the sparse seagrass habitat (F = 7.45; p = 0.007). Predation of pink shrimp was significantly greater than that of the other three prey species (F = 60.33; p < 0.0001), and was followed by fish. Also, mortality by blue crab predation was greatest at all four densities for the pink shrimp and at the medium-low density for the fish (F = 69.4; p < 0.0001), whereas the other density*prey combinations were similar. The predator C. sapidus used an ambush strategy for mobile prey in the more complex habitats, whereas it pursued the less mobile prey in the less complex habitats, as the hypothesis proposed. Mortality by predation by the adult blue crab was regulated more by the habitat complexity-prey type relationship than by the availability of prey in the various habitats. La jaiba azul Callinectes sapidus es un depredador abundante y ampliamente distribuido en los ecosistemas estuarinos en la costa este de Estados Unidos y Golfo de México. La tasa de mortalidad de cuatro especies de presas epibénticas fue analizada durante un periodo de experimentación de 24 horas para evaluar el efecto de la movilidad de presa, densidad de presa y complejidad cuantitativa del hábitat sobre la tasa de depredación de la jaiba azul adulta. Las condiciones de complejidad del hábitat incluyeron desde reducida hasta elevada complejidad como sustratos sin vegetación, baja densidad (300 tallos/m2) y alta densidad (1200 tallos/m2) de pastos marinos. Los tipos de presas fueron de baja movilidad (cangrejo ermitaño), mediana movilidad sobre el sustrato (jaiba juvenil), mediana movilidad en el agua (camarón) y alta movilidad en la columna de agua (peces juveniles), las cuales fueron utilizadas en densidades baja, media-baja, media-alta y alta. C. sapidus consumió más presas en densidad elevada de pastos marinos que en densidad mínima de pastos marinos (F = 7,45; p = 0,007). La depredación de camarones rosados fue significativamente mayor que para los otros tres tipos de presas (F = 60,33; p < 0,0001), y fue seguida por los peces. También, la mortalidad por depredación de la jaiba azul fue mayor en todas las densidades del camarón rosado y en la densidad media-baja de peces (F = 69,4; p < 0,0001), ya que en las restantes combinaciones densidad*presa resultaron similares. El depredador C. sapidus utilizó una estrategia de acechador sobre presas de alta movilidad en complejidad estructural elevada, mientras que fue un perseguidor con presas de menor movilidad en complejidad estructural baja, como lo propone la hipótesis. La mortalidad por depredación por las jaibas azules adultas fue regulada más por la relación tipo de presa-complejidad del hábitat que por la probabilidad de encontrar a la presa en varios hábitat.]

Affiliations: 1: Laboratorio de Hidrobiología, División Académica de Ciencias Biológicas, Universidad Juárez Autónoma de Tabasco, 0.5 km carretera Villahermosa-Cárdenas, 86039 Villahermosa, Tabasco, Mexico;, Email: rosyflorido@gmail.com; 2: Laboratorio de Hidrobiología, División Académica de Ciencias Biológicas, Universidad Juárez Autónoma de Tabasco, 0.5 km carretera Villahermosa-Cárdenas, 86039 Villahermosa, Tabasco, Mexico

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