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South African pelagic goose barnacles (Cirripedia, Thoracica): substratum preferences and influence of plastic debris on abundance and distribution

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Twenty-two South African shores were surveyed for stranded debris colonized by goose barnacles. The most frequently colonized substrata were kelp (Ecklonia maxima) and plastic, comprising 33.1 and 29.0% of total colonized items, respectively. Four goose barnacle species showed significant preferences for specific substrata: Dosima fascicularis for feathers; Lepas anserifera for rubber sandals; L. pectinata for the shells of dead cephalopods Spirula spirula; and L. testudinata for kelp E. maxima. The other species, L. anatifera and L. australis, did not show significant preference for specific substrata. All species frequently attached to plastic debris. Object size and species were significantly related (P < 0.0001), with D. fascicularis and L. pectinata colonizing relatively smaller objects than other species. Colony size differed significantly between species (P < 0.0001), with D. fascicularis and L. pectinata occurring in relatively smaller colonies and L. testudinata being the only species to regularly occur in colonies ≥1000 individuals. We conclude that the nature and abundance of available substrata greatly influences the abundance and distribution of goose barnacles, and the increasing abundance of plastic is drastically increasing their opportunities to colonize and disperse within the southern African region. Vingt-deux sites sur les côtes sud-africaines ont été inspectées quant aux débris échoués, colonisés par les cirripèdes Lepadidae. Les substrats les plus fréquemment colonisés étaient les laminaires (Ecklonia maxima) et les plastiques, représentant respectivement 33,1 et 29,0% des objets colonisés. Quatre espèces de Lepadidae ont présenté des préférences significatives pour des substrats spécifiques : Dosima fascicularis pour les plumes ; Lepas anserifera pour les sandales en caoutchouc ; L. pectinata pour les coquilles de céphalopodes morts Spirula spirula ; et L. testudinata pour la laminaire E. maxima. Les autres espèces, L. anatifera et L. australis, n'ont pas montré de préférences significatives pour des substrats spécifiques. Toutes les espèces étaient fréquemment fixées aux déchets plastiques. La relation entre la taille de l'objet et celle de l'espèce était significative (P < 0.0001), avec D. fascicularis et L. pectinata colonisant des objets relativement plus petits que les autres espèces. La taille de la colonie variait significativement suivant les espèces (P < 0.0001), avec D. fascicularis et L. pectinata rassemblés en colonies relativement plus petites et L. testudinata étant la seule espèce formant des colonies ≥1000 individus. Nous concluons que la nature et l'abondance des substrats disponibles influencent grandement l'abondance et la répartition des cirripèdes Lepadidae, et que l'abondance croissante des débris plastiques augmente drastiquement leurs possibilités de colonisation et de se disperser ainsi dans toute la région sud-africaine.

Affiliations: 1: Marine Biology Research Centre and Department of Zoology, University of Cape Town, Rondebosch, 7700, Cape Town, South Africa

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