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Studies in the Learning Abilities of Brown-Necked Ravens and Herring Gulls I. Oddity Learning

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[Sechs naive Raben (Corvus corax ruficollis) und vier Heringmöwen (Larus argentatus) wurden in Ausnahme-Lernversuchen getestet und zwar mit der Methode a) der gleichzeitigen und b) der aufeinanderfolgenden Problempräsentation. Die Versuche enthielten Ubungsstufen mit Problemen, die auf einer beschränkten Anzahl von Reizen aufgebaut waren, gefolgt von Teststufen, in denen neue Ausnahmeprobleme dargeboten wurden. Die Tiere in der Versuchsanlage konnten, falls ihre erste Wahl falsch war, diese korrigieren. Die Raben wie die Möwen zeigten eine rasche Lernfähigkeit in dem Versuch mit der Methode der gleichzeitigen Präsentation der Ausnahmeprobleme. Diese Fähigkeit wurde durch die Erfolgsquote bei der ersten Darbietung eines neuen Problems getestet; sie war hoch, nämlich zwischen 90% und 92% richtiges Ansprechen. In den Versuchen mit aufeinanderfolgender Darbietung war die Höhe der Erfolgsquote bei den zwei Arten wesentlich verschieden. Eine Analyse der Resultate erlaubte es uns, zwei Lernformen zu erkennen: Lernen, auf die Ausnahme zu reagieren und Lernen, visuell zwischen den verschiedenen dargebotenen Reizen zu unterscheiden. Das Ausmass jeder Lernform war bei den zwei Arten ungleich. Die Leistungen der Möwen im Ausbildungsstadium waren hauptsächlich durch Diskriminationslernen jedes Problems individuell bedingt. Fortschritte im Ausnahmelernen traten nur in der Teststufe, in der neue Reize eingeführt und oft ausgewechselt wurden, auf. Im Gegensatz zu den Möwen waren die Erfolge der Raben in den aufeinanderfolgenden Versuchen in erster Linie das Resultat von Ausnahmelernen. Diskriminationslernen trat auf, wenn weitere Verbesserung des Ausnahmelernens als Folge der Einführung neuer Testreize verzögert wurde. Der Einfluss der Einführung unbekannter Reize auf die Verbesserung des Ausnahmelernens war darum in den zwei Arten entgegengesetzt.

Summary Six naive brown-necked ravens (Corvus corax ruficollis) and four herring gulls (Larus argen- tatus) were tested in oddity learning experiments following the (a) concurrent and (b) consecutive methods of problem presentation. The experiments included training stages using problems constructed out of a limited number of stimuli, followed by test stages in which new oddity problems were presented. The correction method was used throughout the experiments. The ravens and gulls tested in the experiment using the concurrent method of presentation demonstrated rapid learning of the oddity problems. Oddity learning was tested by the achievement levels attained in the first presentations of new oddity problems, which were between 90 and 92 % correct responses. Achievement levels obtained in the experiment using the consecutive method of presentation differed markedly between the species. Analysis of the results showed use of two forms of learning; learning to respond to oddity and learning of visual discrimination between the specific stimuli presented. The extent to which each form of learning occurred differed with the species. The gulls' achievements in the training stage were due mainly to discrimination learning of each problem individually. Improvement in oddity learning occurred only in the test stage, when new stimuli were introduced and frequently exchanged. In contrast to the gulls, the ravens' achievements in the consecutive experiment resulted mainly from oddity learning. Discrimination learning occurred when further improvement in oddity learning was retarded consequent to the introduction of new test stimuli. The effect of the introduction of unfamiliar stimuli on the improvement in oddity learning was thus inverse in the two species. Considering the results of the two experiments it was concluded that both the gulls and ravens are highly capable of oddity learning, ant that the gulls have a stronger tendency to learn the discriminations between the stimuli presented at the expense of learning to respond to oddity. The occurrence of either oddity learning or discrimination learning by the gulls depended strongly on the experimental procedure. The reliability of the generalization of responding to oddity as a criterion of oddity learning is discussed. Both species showed more efficient generalizability of responding to oddity when new problems were constructed out of familiar stimuli. However, some facts indicated that this phenomenon was partly due to the restriction of stimulus variety in the experimental situation., Sechs naive Raben (Corvus corax ruficollis) und vier Heringmöwen (Larus argentatus) wurden in Ausnahme-Lernversuchen getestet und zwar mit der Methode a) der gleichzeitigen und b) der aufeinanderfolgenden Problempräsentation. Die Versuche enthielten Ubungsstufen mit Problemen, die auf einer beschränkten Anzahl von Reizen aufgebaut waren, gefolgt von Teststufen, in denen neue Ausnahmeprobleme dargeboten wurden. Die Tiere in der Versuchsanlage konnten, falls ihre erste Wahl falsch war, diese korrigieren. Die Raben wie die Möwen zeigten eine rasche Lernfähigkeit in dem Versuch mit der Methode der gleichzeitigen Präsentation der Ausnahmeprobleme. Diese Fähigkeit wurde durch die Erfolgsquote bei der ersten Darbietung eines neuen Problems getestet; sie war hoch, nämlich zwischen 90% und 92% richtiges Ansprechen. In den Versuchen mit aufeinanderfolgender Darbietung war die Höhe der Erfolgsquote bei den zwei Arten wesentlich verschieden. Eine Analyse der Resultate erlaubte es uns, zwei Lernformen zu erkennen: Lernen, auf die Ausnahme zu reagieren und Lernen, visuell zwischen den verschiedenen dargebotenen Reizen zu unterscheiden. Das Ausmass jeder Lernform war bei den zwei Arten ungleich. Die Leistungen der Möwen im Ausbildungsstadium waren hauptsächlich durch Diskriminationslernen jedes Problems individuell bedingt. Fortschritte im Ausnahmelernen traten nur in der Teststufe, in der neue Reize eingeführt und oft ausgewechselt wurden, auf. Im Gegensatz zu den Möwen waren die Erfolge der Raben in den aufeinanderfolgenden Versuchen in erster Linie das Resultat von Ausnahmelernen. Diskriminationslernen trat auf, wenn weitere Verbesserung des Ausnahmelernens als Folge der Einführung neuer Testreize verzögert wurde. Der Einfluss der Einführung unbekannter Reize auf die Verbesserung des Ausnahmelernens war darum in den zwei Arten entgegengesetzt.

Summary Six naive brown-necked ravens (Corvus corax ruficollis) and four herring gulls (Larus argen- tatus) were tested in oddity learning experiments following the (a) concurrent and (b) consecutive methods of problem presentation. The experiments included training stages using problems constructed out of a limited number of stimuli, followed by test stages in which new oddity problems were presented. The correction method was used throughout the experiments. The ravens and gulls tested in the experiment using the concurrent method of presentation demonstrated rapid learning of the oddity problems. Oddity learning was tested by the achievement levels attained in the first presentations of new oddity problems, which were between 90 and 92 % correct responses. Achievement levels obtained in the experiment using the consecutive method of presentation differed markedly between the species. Analysis of the results showed use of two forms of learning; learning to respond to oddity and learning of visual discrimination between the specific stimuli presented. The extent to which each form of learning occurred differed with the species. The gulls' achievements in the training stage were due mainly to discrimination learning of each problem individually. Improvement in oddity learning occurred only in the test stage, when new stimuli were introduced and frequently exchanged. In contrast to the gulls, the ravens' achievements in the consecutive experiment resulted mainly from oddity learning. Discrimination learning occurred when further improvement in oddity learning was retarded consequent to the introduction of new test stimuli. The effect of the introduction of unfamiliar stimuli on the improvement in oddity learning was thus inverse in the two species. Considering the results of the two experiments it was concluded that both the gulls and ravens are highly capable of oddity learning, ant that the gulls have a stronger tendency to learn the discriminations between the stimuli presented at the expense of learning to respond to oddity. The occurrence of either oddity learning or discrimination learning by the gulls depended strongly on the experimental procedure. The reliability of the generalization of responding to oddity as a criterion of oddity learning is discussed. Both species showed more efficient generalizability of responding to oddity when new problems were constructed out of familiar stimuli. However, some facts indicated that this phenomenon was partly due to the restriction of stimulus variety in the experimental situation.]

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/content/journals/10.1163/156853983x00345
1983-01-01
2015-07-29

Affiliations: 1: Agricultural Research Organization The Volcani Center, Bet Dagan, Israel

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