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A COMPARATIVE STUDY OF THE DEFENSE SYNDROMES OF SOME NEW ZEALAND MARINE CRUSTACEA

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image of Crustaceana

Five sympatric species of intertidal decapod crustaceans were studied in the field and laboratory with regard to the mechanisms used for predator defense. The species are sympatric and represent a gradient from high intertidal (Cyclograpsus lavauxi) to subtidal (Notomithrax ursus) with Petrolisthes elongatus, Heterozius rotundifrons, and Halicarcinus innominatus intermediate in tidal distribution. We tested the hypothesis that the diversity of defensive features would increase along a tidal gradient from high to low tide. All species were scored in the field for degree of background matching in color and tendency to autotomize appendages. In the laboratory individuals were scored with regard to delay to first movement following disturbance, maximum speed of movement, maximum extent of cheliped extension, and responses to conspecific alarm odors. Maximum sizes for individuals of the different species were obtained from the published literature. The five species varied significantly in the scores recorded for all of the different defensive features. Halicarcinus innominatus matched its background significantly better, Petrolisthes elongatus autotomized the most readily, Heterozius rotundifrons showed the longest periods of immobility following disturbance, Cyclograpsus lavauxi could move the fastest, and Notomithrax ursus reached the largest size. However, all species utilized multiple mechanisms related to predator avoidance. Summation of the rank scores for the seven different features revealed that the magnitude of the overall diversity of defensive features (1) did not vary along the tidal gradient and (2) showed surprisingly little variation among the different species.

Cinq espèces sympatriques de crustacés décapodes intertidaux ont été étudiées sur le terrain et au laboratoire quant aux mécanismes utilisés pour la défense contre les prédateurs. Les espèces sont sympatriques et représentent un gradient de l'intertidal supérieur (Cyclograpsus lavauxi) au subtidal (Notomithrax ursus) avec Petrolisthes elongatus, Heterozius rotundifrons et Halicarcinus innominatus intermédiaire dans la répartition tidale. Nous avons testé l'hypothèse que la diversité des traits défensifs augmenterait suivant un gradient tidal, de la haute à la basse mer. Toutes les espèces étaient notées sur le terrain sur leur capacité à s'adapter à la couleur du milieu et la tendance à autotomiser des appendices. En laboratoire, les individus ont été notés sur le délai jusqu'au premier mouvement suivant la perturbation, la vitesse maximale du mouvement, l'extension maximale du chélipède, et les réponses aux odeurs d'alarmes spécifiques. Les tailles maximales des individus des différentes espèces ont été obtenues à partir des données publiées. Les cinq espèces différaient de façon significative dans les notes obtenues pour tous les traits de défense. Halicarcinus innominatus s'adapte le mieux au fond, de façon significative, Petrolisthes elongatus s'autotomise le plus facilement, Heterozius rotundifrons a montré les plus longues périodes d'immobilité après une perturbation, Cyclograpsus lavauxi se déplace le plus vite, et Notomithrax ursus a atteint la plus grande taille. Cependant, toutes les espèces ont utilisé des mécanismes multiples pour éviter les prédateurs. La somme des notes relatives aux sept différents critères ont révélé que l'échelle de diversité totale des critères de défense (1) ne variait pas suivant le gradient tidal et (2) montrait une variation étonnamment faible entre les différentes espèces.

Affiliations: 1: Department of Biology, University of Michigan, 830 N. University, Ann Arbor, MI 48109-1048, U.S.A; 2: Department of Biology, Eastern Michigan University, Ypsilanti, MI 48197, U.S.A; 3: Department of Zoology, Canterbury University, Christchurch, New Zealand; 4: Marine Laboratory, University of Guam, UOG Station, Mangilao, GU 96923, Guam

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2000-10-01
2016-09-26

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