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image of Crustaceana

Surface zooplankton samples were collected in a five-month schedule (February, March, May, August, and November 1991) off the eastern coast of the Yucatan Peninsula, westernmost portion of the Caribbean Sea. A taxonomic analysis of the pelagic Hyperiidea yielded 58 species. Lestrigonus bengalensis, Eupronoe intermedia, and Brachyscelus crusculum were the overall dominant species and represented more than 75% of the pelagic amphipod specimens collected from the area. Amphipods were most abundant during May, with an average of 309 org./1000 m3; the minimum average density was recorded in November (62 org./1000 m3). Up to 90% of the total numbers of hyperiid amphipods, and most of the species recorded herein, were collected in night samples, thus agreeing with the general behaviour of the group as described in the literature. Some species were, however, recorded during the period of maximum daylight. Lestrigonus bengalensis, the most abundant species in our samples, has also been recorded as the most abundant in various other neritic and oceanic areas. This paper presents the first taxonomic and distributional information on this group in the westernmost part of the Caribbean Sea. The regional list of the group is expected to grow by sampling in deeper layers.

Des échantillons de zooplancton de surface ont été collectés sur une période de 5 mois (février, mars, mai, août et novembre 1991) au large de la côte orientale de la péninsule du Yucatan, la partie la plus occidentale de la mer Caraïbe. Une analyse taxonomique des Hyperiidés pélagiques a produit 58 espèces. Lestrigonus bengalensis, Eupronoe intermedia, et Brachyscelus crusculum étaient les espèces dominantes et représentaient plus de 75% des spécimens d'amphipodes pélagiques récoltés dans cette zone. Les amphipodes étaient les plus abondants en mai, avec une moyenne de 309 individus/1000 m3; la densité moyenne minimale était celle de novembre (62 individus/1000 m3). Jusqu'à 90% du nombre total d'amphipodes Hyperiidés, et la plupart des espèces citées ici, ont été récoltés dans des échantillons de nuit, en accord avec le comportement général du groupe, tel que décrit dans la littérature. Quelques espèces ont été, cependant, signalées pendant la période de lumière du jour maximale. Lestrigonus bengalensis, l'espèce la plus abondante dans nos échantillons a été également mentionnée comme la plus abondante dans diverses autres zones néritiques et océaniques. Ce travail présente les premières informations taxonomiques et biogéographiques sur ce groupe dans la partie la plus occidentale de la mer Caraïbe. La liste régionale du groupe sera certainement augmentée lorsque des échantillonnages seront effectués dans les couches plus profondes.

Affiliations: 1: El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), Unidad Chetumal, A.P. 424, Chetumal, Quintana Roo 77000, Mexico; 2: Taiwan Fisheries Research Institute, Keelung, Taiwan 202, R.O.C.; Canadian Museum of Nature, P.O. Box 3443 Stn. D, Ottawa, Ontario K1P 6P4


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