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REPRODUCTIVE BIOLOGY OF MALE JONAH CRAB, CANCER BOREALIS STIMPSON, 1859 (DECAPODA, CANCRIDAE) ON THE SCOTIAN SHELF, NORTHWESTERN ATLANTIC

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[The functional anatomy of the male reproductive system was studied by histology and scanning electron microscopy on Jonah crabs, Cancer borealis Stimpson, 1859, collected from the Scotian Shelf, northwestern Atlantic and the size at onset of gonadal and morphometrical maturity was estimated. The spermatophores start to be formed in the end lobes of the testis. The vas deferens was divided into two different regions, based on its structure and function. The proximal region of the vas deferens is the site of the formation and storage of fully formed spermatophores, and seminal fluid, whereas the distal region is the site of the formation of the sperm plug components. Three physiological phases with two different chela height carapace width (Ch-CW) allometric relationships were found: phase I (immature bearing no spermatophore), phase II (adolescent bearing spermatophores in the vas deferens) with a common Ch-CW regression line, and phase III (adult bearing well developed vas deferens producing the components of the sperm plug) with an abrupt change in the Ch-CW regression line. The size at the onset of 50% gonadal and morphometric maturity occurred at 68.5 mm and 127.6 mm CW, respectively. The current minimum size limit for commercial exploitation is set at 121 and 130 mm CW in Bay of Fundy and Scotian Shelf Jonah crab fisheries, respectively. Consequently, it is strongly recommended to increase the minimum harvestable size to protect reproductive potential of the stocks. Although the evidence presented in this paper may be enough to recommend the minimum size increase with the precautionary approach, more robust evidence is needed, on a rigorous scientific basis, to clearly link the morphometric/gonadal maturity with the functional one.

L'anatomie fonctionnelle de l'appareil reproducteur mâle du crabe Cancer borealis Stimpson, 1859, provenant du plateau néo-écossais, Atlantique nord-occidental, a été étudiée à l'aide de techniques d'histologie et de microscopie électronique à balayage, et la taille à maturité gonadique et morphométrique a été estimée. Les spermatophores commencent à se former dans les lobes terminaux du testicule. Le vas deferens est divisé en deux régions, d'après leur structure et leur fonction. La région proximale du vas deferens est le lieu de formation et de stockage des spermatophores pleinement formés ainsi que du fluide séminal, tandis que la région distale est le lieu de formation des composants du bouchon spermatique. Trois phases physiologiques avec les deux relations allométriques différentes [hauteur de la pince (Ch)/largeur de la carapace (CW)] ont été trouvées: phase I (immature ne portant pas de spermatophore), phase II (adolescent présentant des spermatophores dans le vas deferens) avec une régression Ch-CW commune, et phase III (adulte portant un vas deferens bien développé produisant les composants du bouchon spermatique) avec un changement brusque de la régression Ch-CW. La taille à 50% de maturité gonadique et morphométrique est de 68,5 mm et 127,6 mm, respectivement. La limite actuelle de taille minimale pour l'exploitation commerciale est, respectivement, de 121 et 130 mm de CW dans les pêcheries de la Baie de Fundy et sur le plateau néo-écossais. En conséquence, il est fortement recommandé d'augmenter la taille minimale d'exploitation afin de protéger le potentiel reproducteur des stocks. Bien que les preuves présentées dans ce travail soient suffisantes pour recommander l'augmentation de la taille minimale dans le cadre d'une approche prudente, des preuves plus solides sont nécessaires, sur une base scientifique rigoureuse, pour établir clairement le lien entre la maturité morphométrique/maturité gonadique et la maturité fonctionnelle., The functional anatomy of the male reproductive system was studied by histology and scanning electron microscopy on Jonah crabs, Cancer borealis Stimpson, 1859, collected from the Scotian Shelf, northwestern Atlantic and the size at onset of gonadal and morphometrical maturity was estimated. The spermatophores start to be formed in the end lobes of the testis. The vas deferens was divided into two different regions, based on its structure and function. The proximal region of the vas deferens is the site of the formation and storage of fully formed spermatophores, and seminal fluid, whereas the distal region is the site of the formation of the sperm plug components. Three physiological phases with two different chela height carapace width (Ch-CW) allometric relationships were found: phase I (immature bearing no spermatophore), phase II (adolescent bearing spermatophores in the vas deferens) with a common Ch-CW regression line, and phase III (adult bearing well developed vas deferens producing the components of the sperm plug) with an abrupt change in the Ch-CW regression line. The size at the onset of 50% gonadal and morphometric maturity occurred at 68.5 mm and 127.6 mm CW, respectively. The current minimum size limit for commercial exploitation is set at 121 and 130 mm CW in Bay of Fundy and Scotian Shelf Jonah crab fisheries, respectively. Consequently, it is strongly recommended to increase the minimum harvestable size to protect reproductive potential of the stocks. Although the evidence presented in this paper may be enough to recommend the minimum size increase with the precautionary approach, more robust evidence is needed, on a rigorous scientific basis, to clearly link the morphometric/gonadal maturity with the functional one.

L'anatomie fonctionnelle de l'appareil reproducteur mâle du crabe Cancer borealis Stimpson, 1859, provenant du plateau néo-écossais, Atlantique nord-occidental, a été étudiée à l'aide de techniques d'histologie et de microscopie électronique à balayage, et la taille à maturité gonadique et morphométrique a été estimée. Les spermatophores commencent à se former dans les lobes terminaux du testicule. Le vas deferens est divisé en deux régions, d'après leur structure et leur fonction. La région proximale du vas deferens est le lieu de formation et de stockage des spermatophores pleinement formés ainsi que du fluide séminal, tandis que la région distale est le lieu de formation des composants du bouchon spermatique. Trois phases physiologiques avec les deux relations allométriques différentes [hauteur de la pince (Ch)/largeur de la carapace (CW)] ont été trouvées: phase I (immature ne portant pas de spermatophore), phase II (adolescent présentant des spermatophores dans le vas deferens) avec une régression Ch-CW commune, et phase III (adulte portant un vas deferens bien développé produisant les composants du bouchon spermatique) avec un changement brusque de la régression Ch-CW. La taille à 50% de maturité gonadique et morphométrique est de 68,5 mm et 127,6 mm, respectivement. La limite actuelle de taille minimale pour l'exploitation commerciale est, respectivement, de 121 et 130 mm de CW dans les pêcheries de la Baie de Fundy et sur le plateau néo-écossais. En conséquence, il est fortement recommandé d'augmenter la taille minimale d'exploitation afin de protéger le potentiel reproducteur des stocks. Bien que les preuves présentées dans ce travail soient suffisantes pour recommander l'augmentation de la taille minimale dans le cadre d'une approche prudente, des preuves plus solides sont nécessaires, sur une base scientifique rigoureuse, pour établir clairement le lien entre la maturité morphométrique/maturité gonadique et la maturité fonctionnelle.]

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