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MOULTING AND GROWTH OF MALE SNOW CRAB, CHIONOECETES OPILIO (O. FABRICIUS, 1788) (DECAPODA, MAJIDAE), IN THE SOUTHERN GULF OF ST. LAWRENCE

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[Laboratory and field experiments were conducted from 1988 to 1992 to determine moult and growth characteristics of male snow crab in the southern Gulf of St. Lawrence. Eleven moult stages were identified, based on histological observations of the exoskeleton (Postmoult: A1, A2, B1-2, C1-2, C3; Intermoult C4; and Premoult: D0, D1, D2 (D2′, D2′′), D3, D4). The mean total duration for a postmoult crab to reach intermoult stage C4, observed in the laboratory, was 70.1 ± 11.6 days. The carapace hardening process continued up to 8-9 months after ecdysis. Two distinct periods of moulting were observed in the laboratory. Moulting of type I males (normal moulters) occurred in January-May (peaked in March). Moulting of type II males (skip moulters) occurred in DecemberMarch (peaked in January). Our results showed that the size-weight relationship of male crabs differs significantly in relation to moult stage and morphometric maturity. We also found that a reduction of carapace moult increment occurred for type I males, from the immature to adolescent phase, and from the adolescent to adult phase. No significant difference in carapace moult increment was found for type II males moulting to the adolescent or adult phase. Carapace growth comparison between types I and II males showed no significant difference in the mean percentage of moult increment for those moulting within the adolescent phase but a significantly higher moult increment for type II males moulting from the adolescent to adult phase. The present study revealed that the moulting and growth patterns of male snow crab were more complex than the previous literature had suggested. The implications for long-term stock management are important and further studies on growth parameters and moulting pattern of male snow crab are needed to develop an optimal harvesting strategy in the southern Gulf of St. Lawrence snow crab fisheries.

Des expériences en laboratoire et en milieu naturel ont été effectuées entre 1988 et 1992 pour déterminer les caractéristiques de la mue et de la croissance du crabe des neiges mâle dans le sud du golfe du Saint-Laurent. Des observations histologiques de l'exosquelette nous ont permis d'identifier onze stades de mue (Postmue: A1, A2, B1-2, C1-2, C3; Intermue C4; et Prémue: D0, D1, D2 (D2′, D2′′), D3, D4). Le temps moyen pour q'un crabe en postmue atteigne l'intermue C4 en laboratoire a été de 70,1 ± 11,6 jours. Le processus de durcissement de la carapace se continue jusqu'à 8-9 mois après l'ecdysis. Deux périodes distinctes de mue ont été observées en laboratoire. La mue chez les mâles de type I (mue normale) a eu lieu en janvier-mai (sommet en mars) tandis que la mue chez les mâles de type II (saut de mue) a eu lieu en décembre-mars (sommet en janvier). Nos résultats ont démontré que la relation taille-poids des mâles diffère significativement selon le stade de mue et la maturité morphométrique. Une réduction significative de l'accroissement de la carapace à la mue n'a été observée chez les mâles de type I lors du passage de la phase immature à la phase adolescente, et de la phase adolescente à la phase adulte. Aucune différence significative de l'accroissement de la carapace à la mue n'a été observée chez les mâles de type II muant à la phase adolescente ou adulte. La comparaison de l'accroissement de la carapace entre les crabes mâles de types I et II n'a indiqué aucune différence significative du pourcentage moyen de l'accroissement pour ceux qui ont mué à la phase adolescente, mais un accroissement significativement plus élevé pour les mâles de type II qui ont mué de la phase adolescente à la phase adulte. Cette étude a démontré que les modalités de la mue et de la croissance du crabe des neiges mâle sont beaucoup plus complexes que ne le suggéraient les études antérieures. Les implications pour la gestion de stocks à long terme sont importantes et des études approfondies sur les paramètres de croissance et du patron de mue du crabe des neiges mâle sont nécessaires pour développer une stratégie d'exploitation optimale pour les pêcheries du sud du golfe du Saint-Laurent., Laboratory and field experiments were conducted from 1988 to 1992 to determine moult and growth characteristics of male snow crab in the southern Gulf of St. Lawrence. Eleven moult stages were identified, based on histological observations of the exoskeleton (Postmoult: A1, A2, B1-2, C1-2, C3; Intermoult C4; and Premoult: D0, D1, D2 (D2′, D2′′), D3, D4). The mean total duration for a postmoult crab to reach intermoult stage C4, observed in the laboratory, was 70.1 ± 11.6 days. The carapace hardening process continued up to 8-9 months after ecdysis. Two distinct periods of moulting were observed in the laboratory. Moulting of type I males (normal moulters) occurred in January-May (peaked in March). Moulting of type II males (skip moulters) occurred in DecemberMarch (peaked in January). Our results showed that the size-weight relationship of male crabs differs significantly in relation to moult stage and morphometric maturity. We also found that a reduction of carapace moult increment occurred for type I males, from the immature to adolescent phase, and from the adolescent to adult phase. No significant difference in carapace moult increment was found for type II males moulting to the adolescent or adult phase. Carapace growth comparison between types I and II males showed no significant difference in the mean percentage of moult increment for those moulting within the adolescent phase but a significantly higher moult increment for type II males moulting from the adolescent to adult phase. The present study revealed that the moulting and growth patterns of male snow crab were more complex than the previous literature had suggested. The implications for long-term stock management are important and further studies on growth parameters and moulting pattern of male snow crab are needed to develop an optimal harvesting strategy in the southern Gulf of St. Lawrence snow crab fisheries.

Des expériences en laboratoire et en milieu naturel ont été effectuées entre 1988 et 1992 pour déterminer les caractéristiques de la mue et de la croissance du crabe des neiges mâle dans le sud du golfe du Saint-Laurent. Des observations histologiques de l'exosquelette nous ont permis d'identifier onze stades de mue (Postmue: A1, A2, B1-2, C1-2, C3; Intermue C4; et Prémue: D0, D1, D2 (D2′, D2′′), D3, D4). Le temps moyen pour q'un crabe en postmue atteigne l'intermue C4 en laboratoire a été de 70,1 ± 11,6 jours. Le processus de durcissement de la carapace se continue jusqu'à 8-9 mois après l'ecdysis. Deux périodes distinctes de mue ont été observées en laboratoire. La mue chez les mâles de type I (mue normale) a eu lieu en janvier-mai (sommet en mars) tandis que la mue chez les mâles de type II (saut de mue) a eu lieu en décembre-mars (sommet en janvier). Nos résultats ont démontré que la relation taille-poids des mâles diffère significativement selon le stade de mue et la maturité morphométrique. Une réduction significative de l'accroissement de la carapace à la mue n'a été observée chez les mâles de type I lors du passage de la phase immature à la phase adolescente, et de la phase adolescente à la phase adulte. Aucune différence significative de l'accroissement de la carapace à la mue n'a été observée chez les mâles de type II muant à la phase adolescente ou adulte. La comparaison de l'accroissement de la carapace entre les crabes mâles de types I et II n'a indiqué aucune différence significative du pourcentage moyen de l'accroissement pour ceux qui ont mué à la phase adolescente, mais un accroissement significativement plus élevé pour les mâles de type II qui ont mué de la phase adolescente à la phase adulte. Cette étude a démontré que les modalités de la mue et de la croissance du crabe des neiges mâle sont beaucoup plus complexes que ne le suggéraient les études antérieures. Les implications pour la gestion de stocks à long terme sont importantes et des études approfondies sur les paramètres de croissance et du patron de mue du crabe des neiges mâle sont nécessaires pour développer une stratégie d'exploitation optimale pour les pêcheries du sud du golfe du Saint-Laurent.]

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2002-05-01
2016-12-08

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