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Defining the characteristics of burrows to better estimate abundance of the grapsid crab, Helograpsus haswellianus (Decapoda, Grapsidae), on East Australian saltmarsh

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image of Crustaceana

The present paper reports on use-defined characteristics of burrows to increase the accuracy of abundance estimates of the grapsid crab, Helograpsus haswellianus. The crab is common in southeast Queensland saltmarsh where it has been the focus of impact assessments. Burrows are constructed in clay sediments within the intertidal zone and provide a significant pathway for tidal infiltration. Regular maintenance of inhabited burrows is necessary to avoid burrow collapse and is exhibited as fresh sediment deposits near the burrow entrance. Burrows were characterized in terms of their use by H. haswellianus and defined as used or unused. Burrow counts were taken from 20 quadrats on two saltmarsh shores which were excavated to determine actual crab abundances. The relationship between surface burrow counts and crab abundance was examined with linear regression to test the accuracy of burrow use characteristics. Results indicate a significant increase in the accuracy of explaining variation in the relationship between burrows and crab abundance, from 33% to 97%, when burrows were defined as used or unused by the crab. Mean density of use-defined burrows predicted H. haswellianus density within confidence limits of ±0.16 crabs/burrow compared to ±0.63 crabs/burrow when burrows remained undefined. This study provides the most accurate method yet reported for employing burrows as a measure of the apparent abundance of grapsid crabs. The technique could be adapted for use in environmental monitoring or rapid assessment programmes where reliable and accurate measures of infauna abundance are required.

Le présent article étudie les caractéristiques des terriers, liées à leur usage, pour augmenter la précision des estimations d'abondance du crabe Grapsidae, Helograpsus haswellianus. Ce crabe est commun dans les marais salés du sud-est du Queensland où il a fait l'objet d'évaluation de son impact. Les terriers sont construits dans les sédiments argileux de la zone intertidale et constituent une voie importante à l'infiltration de la marée. La maintenance régulière des terriers occupés est nécessaire pour éviter leur effondrement et se traduit par la présence de dépôts de sédiments près de l'entrée du terrier. Les terriers ont été caractérisés en fonction de leur usage par H. haswellianus et définis comme utilisés ou non utilisés. Les comptages de terriers ont été réalisés sur 20 quadrats sur deux rives de marais qui ont été creusés pour déterminer les abondances réelles des crabes. La relation entre les comptages de terriers de surface et l'abondance des crabes a été examinée avec une régression linéaire pour tester l'exactitude des caractéristiques de l'usage des terriers. Les résultats indiquent un accroissement significatif de l'exactitude de la variation des relations entre les terriers et l'abondance des crabes, qui va de 33% à 97%, quand les terriers sont définis comme utilisés ou non utilisés par le crabe. La densité moyenne des terriers à usages définis ont permis de prédire la densité de H. haswellianus dans des limites de confiance de ±0,16 crabes/terrier par rapport à ±0,63 crabes/terrier quand les terriers restaient indéfinis. Cette étude fournit la méthode la plus précise jamais rapportée pour utiliser les terriers comme une mesure de l'abondance apparente des crabes Grapsidae. La technique pourrait être adaptée pour être utilisée dans la surveillance de l'environnement ou dans des programmes d'évaluation rapide lorsque des mesures fiables et exactes d'abondance de telles faunes sont requises.


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