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Population size-structure of harvested deep-sea red crabs (Chaceon quinquedens) in the northwest Atlantic Ocean

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image of Crustaceana

The deep-sea red crab, Chaceon quinquedens (Smith, 1879) (formerly genus Geryon) lives in the Atlantic Ocean on the outer continental shelf and slope of North America. Since the mid-1970's, these crabs have been harvested commercially from southern New England, U.S.A. The fishery has targeted large males because males grow larger than females. Most of the commercial harvest has been from depths shallower than 500 m. A primary purpose of this paper is to describe the size-structure of males and females in the red crab population off southern New England using data from surveys carried out in 1974, which was before the fishery, and in 2001. For each gender, data from the two surveys were analysed with loglinear models using three size classes of red crabs (small, 65-99 mm carapace width; medium, 100-119 mm; large, ≥120 mm), three depth zones (200-349 m, 350-499 m, 500-750 m), and two years. In the 350-499 m depth zone, the proportion of large males in the population was significantly higher in 1974 (0.38) than in 2001 (0.25). In the other two depth zones, there was not a significant change in male size-structure between times. In contrast with results for male crabs in the 350-499 m depth zone, the proportion of medium and large females at this depth was significantly higher in 2001 (0.55) than in 1974 (0.30). A second purpose of our research was to determine whether the relationship between body weight and carapace size changed over time. For a given body size, average male body weight declined over time. There was no temporal trend in average female body weight. Commercial harvesting is likely to be one factor responsible for the changes in male red crab size-structure and body weight over time.

Le crabe rouge profond Chaceon quinquedens (Smith, 1979) (ex Geryon quinquedens), vit dans l'océan Atlantique sur le plateau continental externe et la pente de l'Amérique du Nord. Depuis le milieu des années 1970, ces crabes ont été exploités commercialement au sud de la Nouvelle Angleterre, U.S.A. La pêche concernait les grands mâles parce que les mâles atteignent des tailles supérieures à celles des femelles. Elle a été réalisée principalement à des profondeurs inférieures à 500 m. Un premier but de ce travail était de décrire la structure de taille des mâles et des femelles de la population de crabe rouge au sud de la Nouvelle Angleterre en utilisant les données des campagnes menées en 1974, avant la pêche, et en 2001. Pour chaque sexe, les données des deux suivis ont été analysées en utilisant les modèles loglinéaires avec trois classes de taille (petite, 65-99 mm de largeur de carapace; moyenne, 100-119 mm; grande, ≥120 mm), trois zones de profondeur (200-349 m, 350-499 m, 500-750 m), et sur deux ans. Dans la zone de profondeur 350-499 m, la proportion des grands mâles de la population était significativement plus élevée en 1974 (0,38) qu'en 2001 (0,25). Pour les autres profondeurs, il n'y avait pas de changement significatif dans la structure de taille des mâles pour les deux périodes. A l'inverse des résultats sur les crabes mâles pour la profondeur 350- 499 m, la proportion de femelles moyennes et grandes à cette profondeur était significativement plus élevée en 2001 (0,55) qu'en 1974 (0,30). Le second but de notre recherche était de déterminer si la relation entre le poids du corps et la taille de la carapace changeait avec le temps. Pour une taille de corps donnée, le poids moyen du corps mâle diminuait avec le temps. Il n'y avait pas de changement du poids moyen de la femelle en fonction du temps. La pêche commerciale est probablement un facteur responsable des changements de la structure de taille et du poids du corps du crabe rouge mâle avec le temps.


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