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A low cost, reliable method for quantifying coloration in Carcinus maenas (Linnaeus, 1758) (Decapoda, Brachyura)

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Green or shore crabs, Carcinus maenas, exhibit a range of coloration from green through orange to red. Crabs turn red when they delay molting. This phenomenon is hypothesized to be part of a strategy in which crabs delay molting in order to allocate resources to reproduction. Thus a more complete understanding of the biology of C. maenas must take coloration into account.

In part because of the inconsistency inherent in using subjective descriptions of color, in most studies, crabs which are not clearly "green" or "red" are either ignored or forced into one or the other category. Information about the intermediate individuals is lost. In an attempt to find a reliable, inexpensive, easy-to-use method of quantifying color variation in the field, a color index was developed using paint swatches. The index has been field tested for inter-observer reliability and found to be consistent between both trained and untrained observers, to distinguish quantitatively between subjective color groupings, and to be useful across geographically distinct populations. This kind of index allows, for the first time, a way to quantify color in C. maenas. Le crabe vert ou crabe enragé Carcinus maenas, présente une gamme de couleur du vert au rouge en passant par l'orange. Les crabes deviennent rouges quand ils tardent à muer. Ce phénomène est interprété comme une partie de la stratégie par laquelle les crabes retardent leur mue dans le but d'assurer des ressources pour la reproduction. Ainsi, une compréhension plus complète de la biologie de C. maenas doit tenir compte de la couleur.

En partie à cause de l'inconsistance inhérente à l'usage de descriptions subjectives de la couleur, dans la plupart des études, les crabes qui ne sont pas clairement « verts » ou « rouges » sont soit ignorés, soit placés dans l'une ou l'autre catégorie. L'information sur les individus de coloration intermédiaire est perdue. Afin de trouver une méthode fiable, bon marché et facile à utiliser pour quantifier la variation de couleur sur le terrain, une gamme de couleurs a été mise au point en utilisant des échantillons de peintures. Cette gamme a été testée sur le terrain pour évaluer sa fiabilité en fonction des observateurs et a été trouvée cohérente, à la fois chez les observateurs entraînés et non-entraînés, pour distinguer quantitativement les groupements de couleurs subjectifs, et s'est avérée utile pour des populations géographiquement distinctes. Ce genre de gamme permet, pour la première fois, de quantifier la couleur chez C. maenas.


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