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Morphology and impacts of the burrows of the Chinese mitten crab, Eriocheir sinensis H. Milne Edwards (Decapoda, Grapsoidea), in South San Francisco Bay, California, U.S.A.

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Juvenile Chinese mitten crabs,Eriocheir sinensis, create burrows, in both their native and introduced ranges, in soft-sediment banks of intertidal portions of streams. When mitten crab abundance is high, burrows can become very dense. In Europe, this behavior has been linked to erosion and bank collapse. To assess burrow morphology, patterns of use, and impacts to stream bank integrity, we conducted burrow casting and burrow transects in the intertidal portions of tributaries to South San Francisco Bay, California, between winter 2000 and winter 2002.

Burrows were found between the high and low tide lines of streams, and contained at minimum a downward-sloping tunnel and saturated terminal chamber. Burrow morphology ranged from single tunnels with one terminal chamber containing one crab, to highly complex burrows with multiple surface openings and tunnels containing multiple crabs. Casted burrows ranged in volume from 199 cm3 to 1994 cm3. Sediment adjacent to casted burrows was dominated by sand and silt; mitten crab burrows casted on a stream gravel bar were found to stop above a coarser gravelly mix underlying the sand/silt top layer. Densities and occupancy rates of burrows on sampled streams were variable among streams and seasons, with the highest occupancy rates generally occurring in spring and summer.

Crabs removed an estimated 1 to 6% of sediment per 0.5 m3 of stream bank through burrowing activities over the period of study. Localized areas of bank slumping were also noted, particularly in spring following rain events. The complex morphology of mitten crab burrows suggests that they are created, maintained, and reused over long periods of time, by multiple year classes of crabs. Sediment loss from burrowing activities may be substantial in this part of South San Francisco Bay, and is influenced by multiple factors including population abundance, connectivity of the burrow systems, and sediment composition. Les juvéniles du crabe chinois Eriocheir sinensis creusent des terriers, dans leur territoire d'origine comme dans leur zone d'introduction, dans les berges à sédiment mou de la zone intertidale des ruisseaux. Lorsque l'abondance de ces crabes est élevée, les terriers peuvent devenir très denses. En Europe, ce comportement à été relié à l'érosion et à l'effondrement des berges. Afin d'évaluer la morphologie du terrier, son type d'utilisation et son impact sur l'intégrité de la berge, nous avons conduit une analyse des terriers dans les zones intertidales des affluents du sud de la baie de San Francisco, Californie, entre les hivers 2000 et 2002.

Les terriers sont situés entre les limites de haute et basse marée des ruisseaux, et contiennent au minimum un tunnel en pente descendante et une chambre terminale saturée en eau. La morphologie du terrier varie d'un simple tunnel avec une chambre terminale contenant un crabe, à des terriers complexes avec plusieurs ouvertures et tunnels contenant plusieurs crabes. Le volume des terriers, évalué par moulage, varie entre 199 cm3 et 1994 cm3. Le sédiment adjacent aux terriers est composé de sable et de limon, les terriers échantillonnés au niveau de barres de gravier se terminaient audessus d'un mélange de gravier grossier recouvert par une couche superficielle de sable/limon. Les densités et les taux d'occupation des terriers échantillonnés étaient variables selon les ruisseaux et les saisons, avec le plus fort taux d'occupation généralement au printemps et en été.

Les crabes enlèvent un montant de sédiment estimé entre 1 et 6% par 0,5 m3 de berge par leur activité de creusement durant la période d'étude. Des zones localisées d'écroulement des berges ont été notées, particulièrement au printemps à la suite de périodes pluvieuses. La morphologie complexe des terriers des crabes chinois suggère qu'ils sont creusés, maintenus et réutilisés sur de longues périodes de temps par plusieurs générations de crabes. La perte de sédiment résultant des activités de creusement peut-être substantielle dans cette partie sud de la baie de San Francisco, et est influencée par de multiples facteurs comme l'abondance de la population, les interconnections entre terriers et la composition du sédiment.

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2005-07-01
2016-12-04

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