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Relative growth and size at first maturity of the deep water shrimp,Heterocarpus Ensifer (Decapoda, Pandalidae) from the southern Gulf of Mexico

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The pandalid shrimp, Heterocarpus ensifer occurs on continental slopes over the eastern and western Atlantic, and over some portions of the Indian and Pacific oceans. Despite its wide distribution, studies on the biology of this species are scant. In particular, there is no information on morphometric relationships or reproductive issues from any western Atlantic population. Although the general morphology of males and females of H. ensifer appears similar, we hypothesized that size at the onset of sexual maturity (SOM) and sexual dimorphism of H. ensifer could be examined with morphometric analyses, using those body dimensions most commonly measured in shrimp: carapace length (CL), body length (BL), rostral length (RL), and body weight (BW). We examined 754 H. ensifer from the southern Gulf of Mexico. SOM, determined through sequential reduced major axis regressions of BL, RL, relative rostral length (RRL= RL/CL), and BW against CL, was 23-24 mm CL in females and 21-22 mm CL in males. These sizes closely matched those of the smallest ovigerous females and the smallest males with appendices masculinae. Juveniles of both sexes showed similar morphometry and allometries, but ontogenetic allometry and morphometric sexual dimorphism occurred after maturity. In particular, the positive relationship (with negative allometry) between RL and CL shown in juveniles was lost after SOM in females and changed to enantiometry in males, despite a wide dispersion of data. The rostral polymorphism may be related to the protracted, year-round reproductive activities of this Gulf of Mexico population. Morphometric techniques may be useful to compare populations of H. ensifer from disparate locations. El camarón pandálido Heterocarpus ensifer habita en el talud continental de los océanos Atlántico oriental y occidental y en algunas partes del Índico y Pacífico. A pesar de la amplia distribución de esta especie, los estudios sobre su biología son escasos. En particular, no existe información sobre relaciones morfométricas o aspectos reproductivos de ninguna población del Atlántico occidental. Aunque la morfología general es similar en ambos sexos de H. ensifer, se planteó la hipótesis de que la talla de primera madurez sexual (TPM) y el dimorfismo sexual pueden examinarse a través de análisis morfométricos, utilizando las dimensiones corporales más comúnmente medidas en camarones: longitud cefalotorácica (LC), longitud corporal (LCo), longitud rostral (LR) y peso corporal (PCo). Se examinaron 754 H. ensifer recolectados en el sur del Golfo de México. La TPM, determinada por medio de regresiones secuenciales con eje mayor reducido de las dimensiones LCo, LR, longitud rostral relativa (LRR= LR/LC) y PCo contra la LC, fue de 23-24 mm LC en hembras y 21-22 mm LC en machos. Estas tallas coincidieron con las tallas de las hembras ovígeras más pequeñas y los machos más pequeños con apéndices masculinos. Los juveniles de ambos sexos mostraron morfometría y alometrías similares, pero después de la madurez se presentó tanto alometría ontogénica como dimorfismo sexual morfométrico. En particular, la relación positiva (con alometría negativa) entre LR y LC de los juveniles desapareció después de la TPM en hembras y cambió a enantiometría en machos, a pesar de la amplia dispersión de datos. Este polimorfismo rostral podría estar relacionado con la prolongada actividad reproductiva, que ocurre durante todo el año en la población del Golfo de México. Las técnicas morfométricas podrían ser de utilidad para comparar poblaciones de H. ensifer entre localidades distantes.

Affiliations: 1: Unidad Académica Puerto Morelos, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Universidad Nacional Autónoma de México, P.O. Box 1152, Cancun, Q.R. 77500, Mexico; 2: Unidad Académica de Ecología Marina, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Universidad Nacional Autónoma de México, P.O. Box 70-305, Mexico, D.F. 04510, Mexico


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