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Influence of Pneumatophores on the Burrow Morphology of Uca Annulipes (H. Milne Edwards, 1837) (Brachyura, Ocypodidae) in the Field and in Simulated Mangrove Micro-Habitats

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[Multivariate Analyses of Variance of six linear burrow morphology variables belonging to a common Indo-West Pacific fiddler crab, Uca annulipes, showed that there were significant differences in burrow morphology in bare, as compared to pneumatophore-dominated habitats. This was demonstrated both in the field as well as in simulated mangrove micro-habitats in the laboratory. Under field conditions, only burrow neck height differed significantly between the burrows excavated in the two micro-habitats: significantly longer burrow neck heights were observed in bare habitats, which may provide a better refuge from predators. Burrows excavated under simulated conditions, had significantly longer curved burrow lengths and horizontal lengths in bare habitats than in pneumatophore-dominated habitats. It is probably easier for the crabs to excavate longer burrows (= better refuge) in bare habitats than in areas with hard structures like upright pneumatophores. Burrows in bare habitats, both in the field and in the simulated habitats, bent significantly more at the mid-angle than those excavated in pneumatophore-dominated habitats. This is probably due to pneumatophores impeding the crabs' excavation activities. In the simulated habitats, burrows were excavated significantly nearer to the artificial pneumatophores and/or to the edge of the enclosure in the pneumatophore-dominated habitat than in the bare habitat. This observation provides evidence that fiddler crabs preferentially excavate burrows in close proximity to hard structural elements. Les analyses de variance multivariées de six variables linéaires de la morphologie de terriers appartenant à un crabe violoniste commun dans l'Indo-Ouest Pacifique, Uca annulipes, ont montré qu'il existait des différences significatives dans la morphologie du terrier en terrain nu, par comparaison aux habitats à nombreux pneumatophores. Ceci a été démontré sur le terrain aussi bien que dans des micro-habitats de mangrove reconstitués au laboratoire. En conditions de terrain, seule la hauteur du col du terrier différait significativement chez les terriers creusés dans les deux micro-habitats: des hauteurs du col du terrier significativement plus longues ont été observées dans les habitats nus, ce qui peut fournir un meilleur refuge par rapport aux prédateurs. Les terriers creusés en conditions simulées, avaient des longuers de courbes et des longueurs horizontales significativement plus longues dans les habitats nus que dans les habitats à pneumatophores. Il est probablement plus facile pour les crabes de creuser de plus longs terriers (= meilleurs refuges) dans les habitats nus que dans des zones avec des structures dures comme les pneumatophores verticaux. Les terriers en habitats nus, à la fois sur le terrain et en habitats simulés, présentaient un angle médian plus aigu que ceux creusés dans les habitats dominés par les pneumatophores. Ceci est probablement dû aux pneumatophores qui gênent les activités de creusement du crabe. Dans les habitats simulés, les terriers ont été creusés significativement plus près des pneumatophores artificiels et/ou du bord de l'enclos dans l'habitat dominé par les pneumatophores que dans l'habitat nu. Cette information fournit l'évidence que les crabes violonistes creusent de préférence des terriers à proximité d'éléments de structures dures., Multivariate Analyses of Variance of six linear burrow morphology variables belonging to a common Indo-West Pacific fiddler crab, Uca annulipes, showed that there were significant differences in burrow morphology in bare, as compared to pneumatophore-dominated habitats. This was demonstrated both in the field as well as in simulated mangrove micro-habitats in the laboratory. Under field conditions, only burrow neck height differed significantly between the burrows excavated in the two micro-habitats: significantly longer burrow neck heights were observed in bare habitats, which may provide a better refuge from predators. Burrows excavated under simulated conditions, had significantly longer curved burrow lengths and horizontal lengths in bare habitats than in pneumatophore-dominated habitats. It is probably easier for the crabs to excavate longer burrows (= better refuge) in bare habitats than in areas with hard structures like upright pneumatophores. Burrows in bare habitats, both in the field and in the simulated habitats, bent significantly more at the mid-angle than those excavated in pneumatophore-dominated habitats. This is probably due to pneumatophores impeding the crabs' excavation activities. In the simulated habitats, burrows were excavated significantly nearer to the artificial pneumatophores and/or to the edge of the enclosure in the pneumatophore-dominated habitat than in the bare habitat. This observation provides evidence that fiddler crabs preferentially excavate burrows in close proximity to hard structural elements. Les analyses de variance multivariées de six variables linéaires de la morphologie de terriers appartenant à un crabe violoniste commun dans l'Indo-Ouest Pacifique, Uca annulipes, ont montré qu'il existait des différences significatives dans la morphologie du terrier en terrain nu, par comparaison aux habitats à nombreux pneumatophores. Ceci a été démontré sur le terrain aussi bien que dans des micro-habitats de mangrove reconstitués au laboratoire. En conditions de terrain, seule la hauteur du col du terrier différait significativement chez les terriers creusés dans les deux micro-habitats: des hauteurs du col du terrier significativement plus longues ont été observées dans les habitats nus, ce qui peut fournir un meilleur refuge par rapport aux prédateurs. Les terriers creusés en conditions simulées, avaient des longuers de courbes et des longueurs horizontales significativement plus longues dans les habitats nus que dans les habitats à pneumatophores. Il est probablement plus facile pour les crabes de creuser de plus longs terriers (= meilleurs refuges) dans les habitats nus que dans des zones avec des structures dures comme les pneumatophores verticaux. Les terriers en habitats nus, à la fois sur le terrain et en habitats simulés, présentaient un angle médian plus aigu que ceux creusés dans les habitats dominés par les pneumatophores. Ceci est probablement dû aux pneumatophores qui gênent les activités de creusement du crabe. Dans les habitats simulés, les terriers ont été creusés significativement plus près des pneumatophores artificiels et/ou du bord de l'enclos dans l'habitat dominé par les pneumatophores que dans l'habitat nu. Cette information fournit l'évidence que les crabes violonistes creusent de préférence des terriers à proximité d'éléments de structures dures.]

Affiliations: 1: Ecology Lab., NSSE, National Institute of Education, Nanyang Technological University, 1 Nanyang Walk, Singapore 637616, Rep. of Singapore;, Email: shirley.lim@nie.edu.sg; 2: Da Qiao Primary School, 8, Ang Mo Kio Street 54, Singapore 569185, Rep. of Singapore;, Email: rosiah_ahmad@moe.edu.sg

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2007-11-01
2016-12-04

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