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Pueruli Settlement in the Caribbean Spiny Lobster, Panulirus Argus, at Bimini, Bahamas

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[Settlement of the Caribbean spiny lobster, Panulirus argus on artificial substrates was studied from September 2003 to April 2004 at Bimini, Bahamas. The small scale, shallowness, and distinctive current regime of Bimini make it a more readily interpretable recruitment system regarding species with complex life cycles. Spatiotemporal patterns of pueruli settlement on “Witham-type” collectors were examined monthly by sampling over three specific days scheduled around each new moon. Peak abundances of pueruli were found in September, November, and February, but with considerable spatial heterogeneity.

The western portion of Bimini Lagoon, open to the ocean, revealed higher abundances of lobster larvae, while absence of pueruli at the broad eastern entrance, open to the shallow Great Bahama Bank, suggested little contribution to settlement in the Bimini nursery. This region apparently is primarily dependent on postlarvae supplied by the Gulf Stream. Pueruli settlement varied significantly over the three sampling days, occurring mostly 3 d before new moon, which differed from peak settlement times in other regional studies. Significantly smaller total lengths of postpueruli in the innermost section of the lagoon (i.e., the North Sound) suggest poorer environmental conditions at this site, probably reflecting poor food and shelter availability. Nevertheless, higher abundances of older juveniles in the North Sound demonstrated that this area has an ecologically important habitat for recruitment of spiny lobster to subsequent ontogenetic stages. The importance of recruitment processes for the successful management of this commercially exploited species is discussed. Entre Setembro de 2003 e Julho de 2004, foi estudado o assentamento dos estádios pós-larvares da lagosta Panulirus argus em substratos artificiais em Bimini, Bahamas. A dimensão, profundidade e regime de correntes de Bimini favorecem a interpretação da dinâmica do recrutamento das espécies com ciclos de vida complexos. A amostragem em três dias específicos no período da lua nova permitiu identificar os padrões espaço-temporais do assentamento das pós-larvas em colectores do tipo “Witham”. Foram identificados picos de abundância em Setembro, Novembro e Fevereiro, apesar de se verificar uma grande heterogeneidade espacial. A zona ocidental da Lagoa de Bimini apresentou maiores abundâncias de recrutas, enquanto a quase inexistência de pós-larvas na zona oriental sugere uma fraca contribuição da mesma para o recrutamento bentónico desta espécie. Aparentemente, o recrutamento de P. argus nesta região depende do influxo de póslarvas trazidas pela Corrente do Golfo. A abundância de pós-larvas variou bastante ao longo das três amostragens mensais, ocorrendo principalmente três dias antes da lua nova, ao contrário do indicado por outros estudos. Juvenis significativamente menores encontrados na zona mais interior da lagoa (i.e. o North Sound) sugerem fracas condições ambientais neste local, provavelmente reflectindo a indisponibilidade de alimento e de habitat adequado. No entanto, a maior abundância de juvenis tardios prova que o North Sound tem um papel importante no recrutamento desta espécie para estádios ontogenéticos mais avançados. A importância dos processos de recrutamento para a optimização da gestão desta espécie comercialmente valiosa é também discutida., Settlement of the Caribbean spiny lobster, Panulirus argus on artificial substrates was studied from September 2003 to April 2004 at Bimini, Bahamas. The small scale, shallowness, and distinctive current regime of Bimini make it a more readily interpretable recruitment system regarding species with complex life cycles. Spatiotemporal patterns of pueruli settlement on “Witham-type” collectors were examined monthly by sampling over three specific days scheduled around each new moon. Peak abundances of pueruli were found in September, November, and February, but with considerable spatial heterogeneity.

The western portion of Bimini Lagoon, open to the ocean, revealed higher abundances of lobster larvae, while absence of pueruli at the broad eastern entrance, open to the shallow Great Bahama Bank, suggested little contribution to settlement in the Bimini nursery. This region apparently is primarily dependent on postlarvae supplied by the Gulf Stream. Pueruli settlement varied significantly over the three sampling days, occurring mostly 3 d before new moon, which differed from peak settlement times in other regional studies. Significantly smaller total lengths of postpueruli in the innermost section of the lagoon (i.e., the North Sound) suggest poorer environmental conditions at this site, probably reflecting poor food and shelter availability. Nevertheless, higher abundances of older juveniles in the North Sound demonstrated that this area has an ecologically important habitat for recruitment of spiny lobster to subsequent ontogenetic stages. The importance of recruitment processes for the successful management of this commercially exploited species is discussed. Entre Setembro de 2003 e Julho de 2004, foi estudado o assentamento dos estádios pós-larvares da lagosta Panulirus argus em substratos artificiais em Bimini, Bahamas. A dimensão, profundidade e regime de correntes de Bimini favorecem a interpretação da dinâmica do recrutamento das espécies com ciclos de vida complexos. A amostragem em três dias específicos no período da lua nova permitiu identificar os padrões espaço-temporais do assentamento das pós-larvas em colectores do tipo “Witham”. Foram identificados picos de abundância em Setembro, Novembro e Fevereiro, apesar de se verificar uma grande heterogeneidade espacial. A zona ocidental da Lagoa de Bimini apresentou maiores abundâncias de recrutas, enquanto a quase inexistência de pós-larvas na zona oriental sugere uma fraca contribuição da mesma para o recrutamento bentónico desta espécie. Aparentemente, o recrutamento de P. argus nesta região depende do influxo de póslarvas trazidas pela Corrente do Golfo. A abundância de pós-larvas variou bastante ao longo das três amostragens mensais, ocorrendo principalmente três dias antes da lua nova, ao contrário do indicado por outros estudos. Juvenis significativamente menores encontrados na zona mais interior da lagoa (i.e. o North Sound) sugerem fracas condições ambientais neste local, provavelmente reflectindo a indisponibilidade de alimento e de habitat adequado. No entanto, a maior abundância de juvenis tardios prova que o North Sound tem um papel importante no recrutamento desta espécie para estádios ontogenéticos mais avançados. A importância dos processos de recrutamento para a optimização da gestão desta espécie comercialmente valiosa é também discutida.]

Affiliations: 1: Departamento de Biologia Animal, Faculdade de Ciências, Universidade de Lisboa, Campo Grande, P-1749-016 Lisbon, Portugal, Bimini Biological Field Station, South Bimini, Bahamas;, Email: afonso.andre@gmail.com; 2: Bimini Biological Field Station, South Bimini, Bahamas, Rosentiel School of Marine and Atmospheric Science, University of Miami, Miami, Florida 33149-1098, U.S.A.

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2007-11-01
2016-09-27

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