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Prevalence and Distribution of the Introduced Burrowing Isopod, Sphaeroma Quoianum, in the Intertidal Zone of a Temperate Northeast Pacific Estuary (Isopoda, Flabellifera)

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The Australasian burrowing isopod, Sphaeroma quoianum, was introduced to San Francisco Bay, California in the late 19th century and is now found in fifteen estuaries ranging from San Quintin Bay, Baja California to Yaquina Bay, Oregon. In some estuaries, S. quoianum achieve high densities, accelerate shoreline erosion, and damage maritime structures. To determine the distribution, habitat use, and prevalence of this destructive bioeroder within the intertidal zone of Coos Bay, Oregon, a series of field surveys was conducted. Intertidal substrata at 373 haphazardly selected sites throughout the estuary were examined for the presence of S. quoianum and their burrows. Four intertidal substrata were suitable for S. quoianum burrowing: marsh banks, wood, friable rock, and Styrofoam. Isopods were found more frequently at sites with wood than sites with other substrata. Sphaeroma quoianum and burrows were present at approximately 50% and 76% of respective sites containing a substratum suitable for burrowing. Significantly more isopods and burrows were encountered in mesohaline (>5-18) and polyhaline (>18-30) salinities than euhaline (>30) or oligohaline salinities (0.5-5). Low salinity is likely the primary factor limiting isopod populations in the upper estuary. However, the factor(s) limiting lower estuarine distributions are unclear. Factors typically limiting intertidal organisms (salinity, water temperature, dispersal, substrata availability/quality, predation, and competition) do not adequately explain the absence of S. quoianum in the lower estuary. L'isopode d'Australasie creusant des terriers, Sphaeroma quoianum, a été introduit dans la baie de San Francisco, Californie, à la fin du 19ème siècle et est présent maintenant dans quinze estuaires allant de la baie de San Quintin, Basse-Californie à la baie de Yaquina, Orégon. Dans certains estuaires, S. quoianum présente des densités élevées, accélère l'érosion du rivage et endommage les structures maritimes. Afin de déterminer la répartition, l'utilisation de l'habitat et la prévalence de ce «bioérodeur» destructeur dans la zone intertidale de la baie de Coos, Orégon, une série d'enquêtes sur le terrain a été réalisée. Les substrats intertidaux de 373 sites choisis au hasard dans l'ensemble de l'estuaire ont été examinés quant à la présence de S. quoianum et de leurs terriers. Quatre substrats intertidaux convenaient à S. quoianum pour le creusement des terriers : bancs vaseux, bois, roche friable et polystyrène (Styrofoam). Les isopodes ont été trouvés plus fréquemment dans les sites avec bois que dans les sites avec d'autres substrats. Sphaeroma quoianum et ses terriers étaient présents dans approximativement 50% et 76% des sites respectifs contenant un substrat convenable pour le creusement du terrier. Les isopodes et les terriers ont été trouvés significativement plus nombreux aux salinités mésohalines (>5-18) et polyhalines (>18-30) qu'aux salinités euhalines (>30) ou oligohalines (0.5-5). Une salinité faible est probablement le premier facteur limitant les populations d'isopodes dans la partie supérieure de l'estuaire. Cependant, le (ou les) facteur(s) limitant les répartitions dans la partie inférieure de l'estuaire ne sont pas clairs. Les facteurs limitant typiquement les organismes intertidaux (salinité, température de l'eau, dispersion, disponibilité/qualité des substrats, prédation et compétition) n'expliquent pas suffisamment l'absence de S. quoianum dans la partie inférieure de l'estuaire.


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Affiliations: 1: Oregon Institute of Marine Biology, University of Oregon, P.O. Box 5389, Charleston, Oregon 97420, U.S.A.;, Email:


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