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The diversity of terrestrial Isopoda in the Berkoukech area, Kroumirie, Tunisia

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image of Crustaceana

Until now, no investigations have been made on the diversity of woodlice in any region of Tunisia. In the framework of the "MEDCORE" project, particular emphasis has been put on the study of terrestrial isopod diversity in the Berkoukech area (north-west of Tunisia). Two sites were selected for this study: the beach dune system and an inland site located in Rabouet Bou Ali.

In the beach dune system, isopods were studied in three biotopes: a grazed meadow (biotope 1), a maquis of Pistacia lentiscus, Quercus coccifera, Erica arborea, Phylleria angustifolia, and Callycotome villosa (biotope 2), and a climax forest of Quercus coccifera, Juniperus oxycedrus, Juniperus phoenicea, and Callycotome villosa (biotope 3). In Rabouet Bou Ali, a Quercus suber forest (biotope 4) was chosen for study.

In the Berkoukech area, 12 species of terrestrial isopods belonging to five families were collected: Tylidae, Porcellionidae, Philosciidae, Platyarthridae, and Armadillidiidae. Among these, two species are reported as new for Tunisia. Furthermore, this study indicates that isopods are not evenly distributed in the various biotopes: they vary in number of species as well as in number of specimens. Biotope 2 shows the highest diversity and is the most homogeneous (Is = 3.16; H′ = 1.76; J′ = 0.88), while biotope 4 exhibits the lowest values (Is = 1.2; H′ = 0.475; J′ = 0.3). The similarity between the various communities, estimated by the Bray-Curtis index, shows that the biotopes cluster according to their plant associations. Jusqu'à présent aucune investigation relative à la diversité des isopodes terrestres n'a été réalisée en Tunisie. Dans le cadre du projet «MEDCORE», une étude sur la diversité des isopodes terrestres dans le bassin versant de Berkoukech, localisé au Nord-Ouest de la Tunisie, a été effectuée. On a échantillonnée une zone littorale ainsi qu'une zone plus intérieure, cette derniére localisée á Rabouet Bou Ali.

Pour ceci quatre habitats (biotopes) ont été sélectionnés. Dans la zone littorale, la diversité des isopodes terrestres a été étudiée dans trois biotopes différents: une prairie dégradée (biotope 1), un maquis de Pistacia lentiscus, Quercus coccifera, Erica arborea, Phylleria angustifolia et Callycotome villosa (biotope 2), et une forêt climax composée de Quercus coccifera, Juniperus oxycedrus, Juniperus phoenicea et Callycotome villosa (biotope 3); et au niveau de Rabouet Bou Ali, une forêt de Quercus suber (biotope 4) a été retenue pour cette étude.

Dans le bassin versant de Berkoukech, 12 espèces d'isopodes terrestres, appartenant à cinq familles: Tylidae, Porcellionidae, Philosciidae, Platyarthridae, Armadillidiidae, ont été collectées. Parmi ces espèces, deux sont signalées pour la première fois en Tunisie. Toutefois, cette étude a montré que les différents biotopes étudiés présentent des structures différentes de leurs peuplements aussi bien en nombre d'espèces qu'en nombre de spécimens. Le biotope 2 montre la diversité la plus importante et présente la communauté la plus équilibrée (Is = 3,16; H′ = 1,76; J′ = 0,88), alors que le biotope 4 montre la plus faible diversité et la communauté la plus déséquilibrée (Is = 1,2; H′ = 0,47; J′ = 0,3). La similarité entre les différentes communautés, estimée par l'indice de similarité de Bray-Curtis, met en évidence que les biotopes sont regroupés selon les associations végétales.

Affiliations: 1: Faculté des Sciences de Gafsa, 2112 Zarroug, Tunisia; 2: Unité de Recherche de Biologie Animale et Systématique Évolutive, Faculté des Sciences de Tunis, 2092 Manar II, Tunisia


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