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Albinism and polychromatism in some species of woodlice from Mediterranean regions (Isopoda, Oniscidea)

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image of Crustaceana

Various forms of albinism were studied in nine species of Oniscidea from fifteen populations, Agabiformius lentus; Armadillidium granulatum; Philoscia sp.; Porcellio sp., Porcellio dalensi, Porcellio laevis; Porcellionides pruinosus, Porcellionides sexfasciatus; and Soteriscus gaditanus, reared in the laboratory for more than three years. The populations studied originated from different geographical regions, i.e., Chefchaoun, Oued Laou, Rabat, and Targha (Morocco), Berkoukech, the Faculty of Sciences of Tunis, and Tabarka (Tunisia), Athens (Greece), and Saint-Martin-du-Fouilloux (France).

The specimens collected were uniform grey or dark-brownish with black eyes, and these individuals were designated wild-type, from which the laboratory populations were bred. Subsequent generations were colour-polymorphic. Some differed from the wild-type in that the body was unpigmented, or white, or orange in colour, while others showed a variegated colour polymorphism, in which partial depigmentation, or albinism affected different parts of the pleon, pereion, cephalon, and antennae, or the whole of the body, irrespective of sex. Variation was also found in the eyes, where black, red, white, or depigmented-eyed individuals were observed.

The populations studied exhibited significant inter- and intraspecific variation in the number of albinistic individuals. Except for Porcellio laevis, albinism was frequent and the number of albinistic specimens changed over the period of study. The incidence of albinism was greatest in populations of Porcellionides pruinosus and P. sexfasciatus from Morocco, reaching 43% in the latter. Nevertheless, no significant relationship was found between the sort of food and the number of albinistic individuals. Examination of new progeny of a population of P. sexfasciatus gathered from the wild, showed similar high frequencies of albinistic individuals. Différentes formes d'albinisme ont été étudiées chez quinze populations de neuf espèces d'Oniscidea: Agabiformius lentus, Armadillidium granulatum, Philoscia sp., Porcellio sp., Porcellio dalensi, Porcellio laevis, Porcellionides pruinosus, Porcellionides sexfasciatus et Soteriscus gaditanus, élevées dans le laboratoire pendant plus de trois ans. Les populations étudiées ont été collectées dans différentes régions méditerranéennes, au Maroc (Chefchaoun, Oued Laou, Rabat, Targha), en Tunisie (Berkoukech, Faculté des Sciences de Tunis, Tabarka), en Grèce (Athènes) et en France (Saint-Martin-du-Fouilloux).

Les spécimens récoltés sont tous de couleur uniformément grise brunâtre ou foncée avec des yeux noirs. Ces individus sont désignés type sauvage. Au cours de leur élevage, certains spécimens ont montré un polymorphisme de couleur allant de l'orangé au blanc et parfois dépigmentés. Par ailleurs, la dépigmentation ou l'albinisme seront partiels ou totaux et affectent différentes parties du pléon, du péréion, du céphalon et des antennes, ou la totalité du corps, aussi bien chez les mâles que chez les femelles. Une variation dans la couleur des yeux a été également constatée; des individus avec des yeux noirs, rouges, blancs ou dépigmentés ont été observés.

D'autre part, les populations étudiées montrent une variation significative inter- et intraspécifique dans l'effectif des albinos. A l'exception de Porcellio laevis, l'albinisme est fréquent chez les autres espèces et le nombre des spécimens albinos subit des fluctuations tout au long de la période d'étude. Les populations de Porcellionides sexfasciatus et P. pruinosus du Maroc seraient les plus affectées par le phénomène d'albinisme. Chez Porcellionides sexfasciatus de Oued Laou, l'effectif des albinos a atteint 43%. Toutefois, il n'y a pas de corrélation significative entre cet effectif et le type d'alimentation. D'un autre coté, l'examen des nouvelles générations de la population de P. sexfasciatus, issues de femelles sauvages, à albinisme partiel ou total, a révélé, dans certains cas, des fréquences élevées des individus albinos.

Affiliations: 1: Faculté des Sciences de Gafsa, 2112 Zarroug, Tunisia; 2: Unité de Recherche de Biologie Animale et Systématique Évolutive, Faculté des Sciences de Tunis, 2092 Manar II, Tunisia

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2009-08-01
2016-12-08

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