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HIGH BIODIVERSITY IN HYPOGEAN WATERS AND ITS ENDANGERMENT – THE SITUATION IN SLOVENIA, THE DINARIC KARST, AND EUROPE

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Of approximately 12,600 aquatic animal species, registered in 1978 in Europe, more than 200 were facultative cave dwellers, approximately 1,000 species (in 1998 already 2,000 taxa) or 8%, were specialized stygobionts. More than half are Crustacea. The relatively high number of crustacean hypogean species is rendered possible mainly by (1) the absence of their insect competitors as well as (2) spatial partition due to the small distribution areas of most stygobionts. Slovenia, with approximately 200 taxa in its 20,000 km2, has the highest density, and the Dinaric area with nearly 400 taxa in its only 153,400 km2 has the highest absolute number of stygobiont taxa known in the world. The situation is similar for terrestrial cave faunas. The crustacean diversity is mostly a result of ecological and morphological diversification within a few genera (e.g., Niphargus, Proasellus, Monolistra). However, higher taxa (families, orders) are well represented. Besides some non-specialized newcomers to hypogean habitats, some ubiquitous species (e.g., Asellus aquaticus, Synurella ambulans) possess a number of isolated hypogean populations that are troglomorphic to varying degrees. Hypogean species are endangered by urbanization and other uses of the sensitive karst landscape. Although a slight organic pollution of the energy poor cave waters is favourable to their inhabitants, it may enable invaders from the surface to outcompete troglomorphic specialists in sinking rivers. Conservation of cave species is very demanding, since it requires protection of the whole drainage areas on the surface.

Von ungefahr 12.600 im Jahre 1978 registrierten aquatischen Tierarten in Europa, waren mindestens 200 fakultative Hohlenbewohner und etwa 1.000 Arten (1998 schon 2.000 Taxa), also 8%, waren spezialisierte Stygobionten. Mehr als die Halfte davon sind Krebsarten (Crustacea). Zwei Hauptfaktoren ermoglichen vermutlich die relativ hohe Zahl der unterirdischen Krebsarten: (1) die Abwesenheit der kompetierenden Insekten und (2) eine kleinraumliche Einteilung der Verbreitungsareale (wass eine allgemeine Folge des hohen Endemismus der Stygobionten Arten, nicht nur der Krebse, ist). Slovenien hat mit etwa 200 Stygobionten Taxa auf einer Flache von 20.000 km2 die hochste bekannte Arten-Dichte und das Dinarische Gebiet hat mit fast 400 Taxa auf einer Flache von 153.400 km2 die artenreichste Stygofauna der Welt. Diese Verhaltnisse sind auch bei den terrestrischen Hohlenfaunen ahnlich. Der Artenreichtum der Crustacea ist vor allem eine Folge der okologischen und morphologischen Differenzierung innerhalb einiger Gattungen (z.B. Niphargus, Proasellus, Monolistra). Weiterhin sind aber auch hohere Taxa (Familien, Ordnungen) zahlreich vertreten. Nebst einiger nicht spezialisierten (Neu-)Einwanderer in unterirdische Habitate gibt es auch isolierte Populationen einiger ubiquistischen Arten (z.B. Asellus aquaticus, Synurella ambulans), die schon teilweise troglomorph sind. Unterirdische Arten sind bedroht durch Urbanisierung und andere Nutzungsformen der empfindlichen Karst-Landschaft. Obwohl eine leichte organische Verunreinigung der nahrstoffarmen Hohlengewasser fur ihre Einwohner gunstig ist, erleichtert sie in Sickerflussen das eindringen epigaischer Arten, die troglomorphe Spezialisten verdrangen konnen. Der Schutz von Hohlenarten ist ein anspruchsvolles Vorhaben, dass den Schutz ganzer Gewassersysteme an der Oberflache erfordert.

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/content/journals/10.1163/156854099503951
1999-11-01
2015-07-30

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