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Rosa Luxemburg’s Global Class Analysis

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image of Historical Materialism

How did Rosa Luxemburg, in her The Accumulation of Capital and other writings, analyse the development of the working class and other subordinate classes under capitalism, and how did she view the relationship between these classes and those living in ‘natural economic societies’? Following primary sources closely, the present essay reconstructs and evaluates Luxemburg’s class analysis of global society. It is shown that Luxemburg pioneered a truly global concept of solidarity from below, including the most oppressed – women and colonised peoples.

Affiliations: 1: International Institute of Social History


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1. Anderson Kevin B. Marx at the Margins: On Nationalism, Ethnicity, and Non-Western Societies 2010 Chicago University of Chicago Press
2. Bodemann Y. Michal , Allahar Anton "‘The Micro-Organisation of Backwardness in Central Sardinia: A Reappraisal of Luxemburg’s “Three Phases” of Underdevelopment’" Journal of Peasant Studies 1980 Vol 7 4 458 476
3. Bovenkerk Frank "‘The Rehabilitation of the Rabble: How and Why Marx and Engels Wrongly Depicted the Lumpenproletariat as a Reactionary Force’" The Netherlands Journal of Sociology 1984 Vol 20 1 13 141
4. Bush Caleb M. "‘Reconsidering Incorporation: Uneven Histories of Capitalist Expansion and Encroachment, Native America’" Studies in Political Economy 2005 Vol 76 83 109
5. Bussard Robert L. "‘The “Dangerous Class” of Marx and Engels: The Rise of the Idea of the Lumpenproletariat’" History of European Ideas 1987 Vol 8 6 675 692
6. Córdova Armando Pozzoli Claudio "‘Rosa Luxemburg und die Dritte Welt’" Rosa Luxemburg oder die Bestimmung des Sozialismus 1974 Frankfurt-am-Main Suhrkamp
7. Draper Hal "‘The Concept of the Lumpenproletariat in Marx and Engels’" Economies et Sociétés 1972 Vol 6 12 2285 2312
8. Florath Bernd Herrmann Joachim , Köhn Jens "‘Zum Ausbau der Engelsschen Urgeschichtstheorie durch Heinrich Cunow und Rosa Luxemburg’" Familie, Staat und Gesellschaftsformation. Grundprobleme vorkapitalistischer Epochen einhundert Jahr nach Friedrich Engels’ Werk ‘Der Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staats’ 1988 Berlin Akademie-Verlag
9. Foster-Carter Aidan "‘The Modes of Production Controversy’" New Left Review 1978 Vol I 107 47 77
10. Habib Irfan "‘Capital Accumulation and the Exploitation of the “Unequal” World – Insights from a Debate within Marxism’" Social Scientist 2003 Vol 31 3/4 3 26
11. Hudis Peter "‘Accumulation, Imperialism, and Pre-Capitalist Formations: Luxemburg and Marx on the Non-Western World’" Socialist Studies/Etudes Socialistes 2010 Vol 6 2 75 91
12. Ito Narihiko "‘Erstveröffentlichung von Rosa Luxemburgs Schrift „Sklaverei“’" Jahrbuch für historische Kommunismusforschung 2002 Berlin Akademie-Verlag
13. Krader Lawrence The Ethnological Notebooks of Karl Marx 1972 Assen Van Gorcum
14. Löwy Michael Weill Claudie , Badia Gilbert "‘Le communisme primitif dans les écrits économiques de Rosa Luxemburg’" Rosa Luxemburg aujourd’hui 1968 Vincennes Presses Universitaires de Vincennes
15. Luxemburg Rosa "‘Der Sozialpatriotismus in Polen’" Die Neue Zeit 1895–6 Vol 14 2 (1895–6): 459–70, in Luxemburg 1974–85a
16. Luxemburg Rosa "‘Nationale Kämpfe in der Türkei und die Sozialdemokratie (i)’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1896a Nr. 234 (8 October 1896), in Luxemburg 1974–85a
17. Luxemburg Rosa "‘Nationale Kämpfe in der Türkei und die Sozialdemokratie (ii)’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1896b Nr. 235 (9 October 1896), in Luxemburg 1974–85a
18. Luxemburg Rosa Die industrielle Entwickelung Polens 1898a (Ph.D. Thesis, University of Zürich, 1898), in Luxemburg 1974–85a
19. Luxemburg Rosa "‘Wirtschaftliche und sozialpolitische Rundschau’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1898b Nr. 287 (11 December 1898), in Luxemburg 1974–85a
20. Luxemburg Rosa "‘Wirtschaftliche und sozialpolitische Rundschau’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1898c Nr. 293 (18 December 1898), in Luxemburg 1974–85a
21. Luxemburg Rosa "‘Die Kosten eines Sieges’" Leipziger Volkszeitung 1898d Nr. 293 (19 December 1898), in Luxemburg 1974–85a
22. Luxemburg Rosa "‘Wirtschaftliche und sozialpolitische Rundschau’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1898e Nr. 300 (28 December 1898), in Luxemburg 1974–85a
23. Luxemburg Rosa "‘Wirtschaftliche und sozialpolitische Rundschau’" Sächsische Arbeiter-Zeitung 1899a Nr. 6 (7 January 1899), in Luxemburg 1974–85a
24. Luxemburg Rosa "‘Russland im Jahre 1898 (ii)’" Leipziger Volkszeitung 1899b Nr. 16 (20 January 1899), in Luxemburg 1974–85a
25. Luxemburg Rosa "‘Umwälzungen im Schiffsbau’" Leipziger Volkszeitung 1899c Nr. 39 (16 February 1899), in Luxemburg 1974–85a
26. Luxemburg Rosa "‘Verschiebungen in der Weltpolitik’" Leipziger Volkszeitung 1899d Nr. 59 (13 March 1899), in Luxemburg 1974–85a
27. Luxemburg Rosa "‘[Rede über die Ablösung der kapitalistischen Gesellschaft]’" Protokoll über die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands. Abgehalten zu Hannover vom 9. bis 14. Oktober 1899 1899e (Berlin 1899), in Luxemburg 1974–85a
28. Luxemburg Rosa "‘Die kapitalistische Entwicklung und Arbeitervereinigungen (i)’" Leipziger Volkszeitung 1899f Nr. 258 (7 November 1899), in Luxemburg 1974–85a
29. Luxemburg Rosa "‘Verschiebungen in der Weltpolitik’" Leipziger Volkszeitung 1899g Nr. 59 (13 March 1899), in Luxemburg 1974–85a
30. Luxemburg Rosa "‘Ein Stück Neuland’" Leipziger Volkszeitung 1900a Nr. 77 (3 April 1900), in Luxemburg 1974–85a
31. Luxemburg Rosa "‘[Rede über die Notwendigkeit einer verstärkten Protestbewegung gegen den Chinakrieg]’" Protokoll über die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands. Abgehalten zu Mainz vom 17. bis 21. September 1900 1900b (Berlin 1900): 165, in Luxemburg 1974–85a
32. Luxemburg Rosa Internationaler Sozialistenkongress vom 23. bis 27. September 1900 in Paris 1900c (Berlin 1900), in Luxemburg 1974–85a
33. Luxemburg Rosa "‘Die sozialistische Krise in Frankreich’" Die Neue Zeit 1900–1 Vol 19 1 (1900–1): 495–9, 516–25, 548–58, 619–31, 676–88, in Luxemburg 1974–85b
34. Luxemburg Rosa "‘Das eigene Kind!’" Leipziger Volkszeitung 1902a Nr. 97 (29 April 1902), in Luxemburg 1974–85b
35. Luxemburg Rosa "‘Arbeiterbewegung und Sozialdemokratie’" Leipziger Volkszeitung 1902b Nr. 125 (4 June 1902), in Luxemburg 1974–85b
36. Luxemburg Rosa "‘Die russische Revolution’" 1649–1789–1905 1906a (Berlin, s.a.): 12–15, in Luxemburg 1974–85c
37. Luxemburg Rosa "‘In revolutionärer Stunde: Was weiter?’" 1906b [German translation of Z doby rewolucyjnej: Co dalej? (Warsaw 1906)], in Luxemburg 1974–85c
38. Luxemburg Rosa "‘Was wollen wir? Kommentar zum Programm der Sozialdemokratie des Königreichs Polen und Litauens’" 1906c [German translation of Czego Chcemy? Komentarz do Programu Socjaldemokracji (Warsaw 1906)], in Luxemburg 1974–85c
39. Luxemburg Rosa "‘Die Lehren der letzten Reichstagswahl’" Vorwärts 1907a Nr. 58 (9 March 1907), in Luxemburg 1974–85c
40. Luxemburg Rosa "‘[Parteitag der Sozialdemokratischen Arbeiterpartei Russlands vom 13. Mai bis 1. Juni 1907 in London]’" 1907b (manuscript), in Luxemburg 1974–85c
41. Luxemburg Rosa "‘Der politische Massenstreik und die Gewerkschaften’" 1910 (manuscript), in Luxemburg 1974–85c
42. Luxemburg Rosa "‘Friedensutopien (i)’" Leipziger Volkszeitung 1911a Nr. 103 (6 May 1911), in Luxemburg 1974–85c
43. Luxemburg Rosa "‘Friedensutopien (ii)’" Leipziger Volkszeitung 1911b Nr. 104 (8 May 1911), in Luxemburg 1974–85c
44. Luxemburg Rosa "‘Unser Kampf um die Macht’" Königsberger Volkszeitung 1911c Nr. 137 (15 June 1911), in Luxemburg 1974–85c
45. Luxemburg Rosa "‘Kleinbürgerliche oder proletarische Weltpolitik?’" Leipziger Volkszeitung, 1911d Nr. 191 (19 August 1911), in Luxemburg 1974–85d
46. Luxemburg Rosa "‘Dem Weltkrieg entgegen’" Schwäbische Tagwacht 1911e Nr. 235 (9 October 1911), in Luxemburg 1974–85d
47. Luxemburg Rosa "‘[Rede am 19. Dezember 1911 im 1. Berliner Reichstagswahlkreis]’" Vorwärts 1911f Nr. 297 (20 December 1911), in Luxemburg 1974–85d
48. Luxemburg Rosa "‘Im Asyl’" Die Gleichheit 1912a Vol 22 8 (1912): 113–15, in Luxemburg 1974–85d
49. Luxemburg Rosa "‘Unser Wahlsieg und seine Lehren’" Bremer Bürger-Zeitung 1912b Nr. 53 (2 March 1912), in Luxemburg 1974–85d
50. Luxemburg Rosa "‘Märzenstürme’" Die Gleichheit 1912c Vol 22 13 (1912): 1–2, in Luxemburg 1974–85d
51. Luxemburg Rosa Zetkin Clara "‘[Frauenwahlrecht und Klassenkampf]’" Frauenwahlrecht 1912d (Stuttgart 1912): 8–10, in Luxemburg 1974–85d
52. Luxemburg Rosa "‘Der Maigedanke auf dem Vormarsch’" Leipziger Volkszeitung 1913a Nr. 98 (30 April 1913), in Luxemburg 1974–85d
53. Luxemburg Rosa "‘Die weltpolitische Lage’" Leipziger Volkszeitung 1913b Nr. 121 (29 May 1913), in Luxemburg 1974–85d
54. Luxemburg Rosa "‘Lassalles Erbschaft’" Die Gleichheit 1913c Vol 23 18 (1913): 275–7, in Luxemburg 1974–85d
55. Luxemburg Rosa "‘Unsere Aktion gegen die Militärvorlage (ii)’" Leipziger Volkszeitung 1913d Nr. 129 (7 June 1913), in Luxemburg 1974–85d
56. Luxemburg Rosa "‘Die Reichstagsfraktion und die Militärvorlage (v)’" Leipziger Volkszeitung 1913e Nr. 172 (28 July 1913), in Luxemburg 1974–85d
57. Luxemburg Rosa Die Akkumulation des Kapitals. Ein Beitrag zur ökonomischen Erklärung des Imperialismus 1913f Berlin 1913, in Luxemburg 1974–85f
58. Luxemburg Rosa "‘Um das Koalitionsrecht’" Sozialdemokratische Korrespondenz 1914a Nr. 6 (13 January 1914), in Luxemburg 1974–85d
59. Luxemburg Rosa "‘Fünfundzwanzig Jahre Maifeier’" Sozialdemokratische Korrespondenz 1914b Nr. 47 (27 April 1914), in Luxemburg 1974–85d
60. Luxemburg Rosa Die Krise der Sozialdemokratie 1916a [as ‘Junius’] Zürich 1916, in Luxemburg 1974–85e
61. Luxemburg Rosa "‘Die Menge tut es’" Freie Jugend 1916b Nr. 1 (25 August 1916), in Luxemburg 1974–85e
62. Luxemburg Rosa "‘Brennende Zeitfragen’" Spartacus 1917 Nr. 6 (August 1917), in Luxemburg 1974–85e
63. Luxemburg Rosa "‘Zur russischen Revolution’" 1918 (manuscript), in Luxemburg 1974–85e
64. Luxemburg Rosa Die Akkumulation des Kapitals oder Was die Epigonen aus der Marxschen Theorie gemacht haben 1921 Leipzig 1921, in Luxemburg 1974–85f
65. Luxemburg Rosa "‘Einführung in die Nationalökonomie’" 1925 (manuscript), in Luxemburg 1974–85f
66. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85a Vol Volume 1.1 Berlin Dietz Verlag
67. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85b Vol Volume 1.2 Berlin Dietz Verlag
68. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85c Vol Volume 2 Berlin Dietz Verlag
69. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85d Vol Volume 3 Berlin Dietz Verlag
70. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85e Vol Volume 4 Berlin Dietz Verlag
71. Luxemburg Rosa Gesammelte Werke 1974–85f Vol Volume 5 Berlin Dietz Verlag
72. Luxemburg Rosa Schwarzschild Agnes The Accumulation of Capital 2003 London Routledge
73. Marx Karl "Letter to Engels" Marx/Engels Collected Works 1983 Vol Volume 40 London Lawrence and Wishart 8 October 1858
74. Mergner Gottfried van der Linden Marcel "‘“Solidarity with the Savages?” German Social Democracy and the African Resistance Struggle in the Former German Colonies’" Social Limits to Learning: Essays on the Archeology of Domination, Resistance, and Experience 2005 New York Berghahn
75. Mészáros István Beyond Capital: Towards a Theory of Transition 1995 London Merlin Press
76. Neusüß Christel Die Kopfgeburten der Arbeiterbewegung oder Die Genossin Luxemburg bringt alles durcheinander 1985 Hamburg Rasch und Röhring Verlag
77. Smith David Norman "‘Accumulation and the Clash of Cultures: Marx’s Ethnology in Context’" Rethinking Marxism 2002 Vol 14 4 73 84

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