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Open Access Indigenous identities and military frontiers. Reflections on San and the Military in Namibia and Angola, 1960-2000 Identités indigènes et frontières militaires. Réflexions sur la militarisation des San en Namibie et en Angola, 1960-2000 Reflexões sobre a militarização dos San na Namibia e em Angola, 1960-2000

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Indigenous identities and military frontiers. Reflections on San and the Military in Namibia and Angola, 1960-2000 Identités indigènes et frontières militaires. Réflexions sur la militarisation des San en Namibie et en Angola, 1960-2000 Reflexões sobre a militarização dos San na Namibia e em Angola, 1960-2000

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What was the role of San in the conflicts of Southeast Angola and Northeast Namibia during the period 1960-2000? What were the effects of this involvement on their identity-building processes? Much of this history has yet to be written. Based on field research in the period 2003-2006, and on secondary sources, this piece emphasizes that the socio-political and economic ramifications of 'militarized' San identities extend beyond the periods of conflict themselves.

The paper focuses on Khwe, a San group living in West Caprivi, but highlights parallels and connections between the roles and identity-building of San under the military in both Namibia and Angola. Their collaboration with the apartheid military has contributed to the construction of Khwe as a 'subversive' threat to nation-building. Simultaneously, Khwe in Namibia and immigrant !Xun in South Africa have often sought to gloss over their military past in favour of mobilizing identities as 'indigenous people' to garner support from NGOs and strengthen their claims to authority. The effects and implications of San military identities in post-conflict southeast Angola are yet to be studied; this paper offers preliminary suggestions for themes to be investigated. Quel fut le rôle des San dans les conflits entre 1960 et 2000 dans les régions du Sud-Est angolais et Nord-Est namibien (Caprivi) ? Quels en furent les effets sur les processus de construction identitaire de ces populations ? L'essentiel de cette histoire reste à écrire. Ce travail s'appuie sur une recherche de terrain entre 2003 et 2006 et sur des sources secondaires ; il permet de montrer que les identités « militarisées » des San ont des ramifications dépassant largement la seule période des conflits.

Cet article traite des Khwe – un groupe san vivant dans l'ouest du Caprivi –, et souligne le parallèle et les liens entre rôles et construction de l'identité san en Namibie et en Angola en contexte militarisé. Leur collaboration avec l'armée pendant l'apartheid les fait apparaître comme une menace « subversive » pour la nation en formation. Dans le même temps, les Khwe de Namibie et les immigrants !Xun d'Afrique du sud cherchent à minimiser leur passé militaire, dans une tentative de mobiliser leur identité comme « peuple indigène » afin d'attirer le soutien des ONG et de renforcer leur légitimité. Dans le sud-est angolais, les effets et implications sur les identités des San militarisés dans la période post-conflit restent à étudier et cet article ne fait que suggérer quelques pistes de recherche.
Qual foi o papel dos San nos conflitos do sudeste de Angola e o nordeste da Namíbia (Caprivi) entre 1960 e 2000 ? Quais foram os efeitos deste envolvimento nos seus processos de construção identitária ? Falta escrever uma grande parte desta história. Com base no trabalho de campo realizado no período entre 2003 e 2006, e em fontes secundárias, este trabalho realça o facto que as ramificações socio-políticas e económicas das identidades « militarizadas » dos San prolongamse além dos períodos dos conflitos.

Este artigo fala dos Khwe, um grupo San que vive na zona occidental de Caprivi, mas sublinha os paralelos e as relações entre os papéis e a contrução identitária dos San num contexto militar na Namíbia e em Angola. A sua colaboração com o exército durante o apartheid contribuíu para uma imagem dos Khwe como uma ameaça « subversiva » para a nação em formação. Ao mesmo tempo, os Khwe na Namíbia e os imigrantes !Xun na África do Sul procuraram muitas vezes minimizar o seu passado militar para mobilizarem a sua identidade como « povo indígena », para garantir o apoio das ONGs e reforçar as suas reivindicações junto das autoridades. Os efeitos e as implicações na identidade dos San militarizados do sudeste de Angola no período pós-conflito precisam de ser estudados e este artigo sugere algumas pistas de investigação.

Affiliations: 1: Stanford University, Department of Political Science; 2: Oxford University, Department of International Development

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