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Open Access In Search of the Diasporas within Africa A la recherche des diasporas à l'intérieur de l'Afrique

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In Search of the Diasporas within Africa A la recherche des diasporas à l'intérieur de l'Afrique

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image of African Diaspora

In the last twenty years, the term diaspora has moved out of its specialist corner, where it referred to a select set of peoples. Today it often appears to be used to refer to any group of migrants and their descendants who maintain a link with their place of origin. African diasporas are now being identified all over the world and they have become the object of considerable academic interest. While the term diaspora is now in vogue for such groups scattered around the globe, it is rarely applied to African populations within Africa. Ironically, within the growing volume of literature on African diasporas, very little of it is concerned with diasporas whose population is based on the continent. Africa is portrayed as a continent which generates diasporas rather than one in which diasporas can be found. Starting from Cohen's typological criteria for identifying diasporas, this article makes a preliminary examination of the literature in search of signs of diaspora formation and to identify particular diasporas within Africa. It argues that despite the long-standing patterns of mobility across Africa, which might be expected to have created diasporas, relatively few migrant groups appear to have established a diasporic identity that persists into second or third generations. This raises many questions about identify formation and the relations between migrants and 'host' societies and states. These can only be addressed through research looking at diaspora formation in Africa; this is no easy task as it is fraught with conceptual, methodological and ethical difficulties. Dans les vingt dernières années, le terme de diaspora a quitté le domaine des spécialistes, chez lesquels il désignait un groupe précis de personnes. Aujourd'hui, il semble être souvent utilisé pour se référer à n'importe quel groupe de migrants et de leurs descendants qui maintient un lien avec sa région d'origine. Les diasporas africaines sont aujourd'hui identifiées partout dans le monde et elles sont devenues l'objet d'un intérêt académique très important. Alors que le terme de diaspora est aujourd'hui en vogue pour désigner les groupes dispersés partout dans le monde, il est rarement appliqué aux populations africaines qui migrent à l'intérieur du continent. Ironiquement, sur le volume croissant de littératures consacré aux diasporas africaines, une infime partie est dédiée aux populations vivant en Afrique même. L'Afrique est dépeinte comme un continent qui crée des diasporas plutôt que comme un continent au sein duquel on peut en trouver. En commençant par les critères typologiques de Cohen pour identifier les diasporas, cet article effectue un examen préliminaire de la littérature afin de trouver des signes de la formation de diasporas et d'identifier les diasporas spécifiques en Afrique. L'article souligne que malgré les schémas anciens de mobilité à travers l'Afrique, dont on aurait pu penser qu'ils créeraient des diasporas, relativement peu de groupes de migrants semblent avoir établi une identité diasporique qui subsiste encore dans la deuxième ou troisième génération. Cela soulève de nombreuses questions quant à la manière dont on identifie les formations et les relations entre les migrants, les sociétés hôtes et les Etats. Il n'est possible de traiter ces questions qu'à travers une recherche sur la formation des diasporas en Afrique, une tâche qui n'est pas aisée, émaillée de difficultés conceptuelles, méthodologiques et éthiques.


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