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A Reflection on the Concept of Social Identity: Migrant Merchants in Early Modern Europe Reflexion sur le concept d'identite sociale : Marchands migrants au debut de l'Europe moderne Eine Reflektion zum Begriff der sozialen Identität: Die soziale Identität von Migrationskaufleuten im Europa der Frühen Neuzeit

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This essay reflects on the theoretical and methodological complexities of the concept of social identity, using a case study of migrant merchants in early modern Europe. The essay opens with an analysis of historians' usages of the important but contested concept of identity. Then, it attempts to demonstrate how the literate society, political and religious officials, sedentary merchants, and the host populations with which itinerant merchants entered into contact, tried to impose identities on these migrants. Finally, the study attempts to show how migrants used this polyphony of external representations in order to understand the limits of the merchants' abilities to utilize these imposed identities for their own advantage. L'essai propose une réflexion sur la complexité du concept d'identité sociale à partir du cas des marchands migrants dans l'Europe moderne. Il analyse, dans un premier temps, ses emplois par les historiens. Puis il montre comment les milieux lettrés, les hommes politiques et religieux, les marchands sédentaires et les populations qu"ils fréquentent leur ont imposé des identités. Dans un troisième temps, il s'attache à voir comment les migrants utilisent cette polyphonie de représentations venue de l'extérieur et à comprendre les marges de manœuvre qu"ils ont pour utiliser à leur profit ces identités qui leur sont imposées. Dieses Essay reflektiert die Komplexität des Begriffs der sozialen Identität am Beispiel einer Fallstudie über Migrationskaufleute im Europa der Frühen Neuzeit. Das Essay beginnt mit einer Analyse des Gebrauchs des wichtigen, aber umstrittenen Begriffs der Identität von Seiten der Historiker. Es versucht danach zu demonstrieren wie eine gebildete Gesellschaft, politische und religiöse Beamte, sesshafte Kaufleute und die Bevölkerung des Gastlandes, mit denen die wandernden Kaufleute in Kontakt kamen, versuchten jenen Identitäten aufzuerlegen. Schließlich versucht diese Studie aufzuzeigen, wie die Migranten diese Polyphonie der externen Repräsentation und auferlegten Identitäten für ihren Vorteil zu nutzen wussten und wo den Möglichkeiten der Kaufleute Grenzen gesetzt wurden.


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