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The Joy of Everyday Life: Microhistory and the History of Everyday Life in the Socialist Dictatorships La joie du quotiden : L'histoire sociale entre oppression et resistance Die Freude des Täglichen: Sozialgeschichte zwischen Unterdrückung und Widerstand

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image of East Central Europe

In the last two decades, historians have faced difficult methodological challenges in exploring former party archives in East Central Europe and in reconstructing the political history of communist regimes. A remarkable answer to this challenge has been provided by a new generation of historians who turned their attention to the social history of socialist dictatorships in East Central Europe, and took a peculiar interest in the "small," the "mundane" and the "insignificant" of everyday life under communism. Their laborious research has focused not on high politics, but on local communities. Their works deconstructed the life-styles, living conditions, fashion and dressing, leisure, tourism and consumption, sexual habits and childcare of ordinary people. The current study provides a historiographic overview of the major thematic and methodological orientations of the history of the everyday life in socialist dictatorships. It focuses on two distinct but overlapping directions of research: the analysis of the daily habitual organization of communist societies; and the communist authorities' attempt at a micro-politics of everyday life. The study argues that, while the new social history of the socialist dictatorships has greatly added to our understanding of significant aspects of the social and political structure of these countries, it has also constructed a representation of everyday life as essentially impertinent to power. In doing so, it ignored the capacity of habitual social and cultural behavior in producing techniques of control and discipline. Au cours des deux dernières décennies, les historiens ont été confrontés à de sérieux défis méthodologiques en explorant d'anciennes archives de partis en Europe du Centre-Est et en reconstituant l'histoire politique des régimes communistes. Une nouvelle génération d'historiens a relevé ce défi de façon remarquable en tournant son attention vers l'histoire sociale des dictatures communistes en Europe du Centre-Est, et en s'intéressant particulièrement aux « petites choses », au « banal », à l' « insignifiant » de la vie de tous les jours sous le communisme. Leur travail laborieux s'est concentré, non pas sur de la haute politique, mais sur les communautés locales ; leurs ouvrages ont analysé les styles et les conditions de vie, la mode et l'habillement, les loisirs, le tourisme, la consommation, les pratiques sexuelles et la façon de s'occuper des enfants des gens ordinaires. Le présent essai fournit un aperçu historiographique des principales orientations thématiques et méthodologiques de l'histoire du quotidien dans les dictatures communistes. Il se concentre sur deux champs d'études distincts mais qui empiètent l'un sur l'autre : l'analyse de l'organisation quotidienne habituelle des sociétés communistes ; et sur la tentative des autorités d'instaurer une micro politique du quotidien. L'étude soutient la thèse selon laquelle, s'il est vrai que l'histoire sociale récente a grandement contribué à notre compréhension d'aspects significatifs des structures politiques et sociales de ces pays, elle a également façonné une représentation essentiellement mutine du quotidien dans sa relation au pouvoir. Ce faisant, elle ignore la capacité que peut avoir un comportement social et culturel ancré dans l'habitude à produire des techniques de contrôle et de discipline. In den letzten zwei Jahrzehnten sahen sich Historiker mehreren methodologischen Herausforderungen gegenübergestellt, wenn es um die Erschließung von ehemaligen Parteiarchiven in Ostmitteleuropa und die Rekonstruktion der politischen Geschichte der kommunistischen Regime ging. Eine erstaunliche Antwort auf diese Herausforderung stammt von einer neuen Generation von Historikern, die ihre Aufmerksamkeit der Sozialgeschichte in den sozialistischen Diktaturen Ostmitteleuropas zuwandten und sich besonders dem "Kleinen", "Schlichten" und "Bedeutungslosen" im Alltagsleben unter dem Kommunismus widmeten. Ihre mühsame Forschung konzentrierte sich nicht auf die hohe Politik, sondern auf die lokalen Gemeinschaften. Ihre Arbeiten dekonstruierten den Lebensstil, Lebensbedingungen, Mode und Bekleidung, Freizeit, Tourismus und Konsum, Sexualverhalten und Kinderfürsorge von gewöhnlichen Menschen. Die gegenwärtige Studie liefert einen historiographischen Überblick über die wichtigsten thematischen und methodologischen Orientierungen der Geschichte des alltäglichen Lebens in sozialistischen Diktaturen. Sie konzentriert sich auf zwei bestimmte, aber sich überlappende Forschungsrichtungen: die Analyse der täglichen gewohnheitsmäßigen Organisation von kommunistischen Gesellschaften und die Versuche der kommunistischen Autoritäten auf der Mikroebene des täglichen Lebens. Die Studie argumentiert, dass die neue Sozialgeschichte der sozialistischen Diktaturen nicht nur zu unserem Verständnis bestimmter Aspekte in der sozialen und politischen Struktur dieser Länder beigetragen hat, sondern auch eine Darstellung des täglichen Lebens konstruierte, das sich als essentiell unverschämt gegenüber der Macht zeigte. In diesem Sinne ignorierte sie die Fähigkeit des gewohnheitsmäßigen sozialen und kulturellen Verhaltens, Instrumente von Kontrolle und Disziplin zu produzieren.

10.1163/187633007789886199
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2007-01-01
2016-12-11

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