Cookies Policy

This site uses cookies. By continuing to browse the site you are agreeing to our use of cookies.

I accept this policy

Find out more here

Anthropologists and Their Monsters

No metrics data to plot.
The attempt to load metrics for this article has failed.
The attempt to plot a graph for these metrics has failed.
The full text of this article is not currently available.

Brill’s MyBook program is exclusively available on BrillOnline Books and Journals. Students and scholars affiliated with an institution that has purchased a Brill E-Book on the BrillOnline platform automatically have access to the MyBook option for the title(s) acquired by the Library. Brill MyBook is a print-on-demand paperback copy which is sold at a favorably uniform low price.

Access this article

+ Tax (if applicable)
Add to Favorites
You must be logged in to use this functionality

Ethnicity, Body, and Ab/Normality in Early Czech Anthropology

image of East Central Europe

This article traces the emergence of the discipline of physical anthropology in the Czech lands and its first public presentation at the Czechoslavic Ethnographic Exhibition held in 1895 in Prague. The search for the physical characteristics of Czechs involved a large-scale anthropometric survey in Czech schools and among the adult population from 1893 to 1895, which was subsequently presented at this exhibition. This article focuses on the production of expert knowledge within the context of contemporary nationalist discourses. Comparison with anthropological traditions in other parts of the Habsburg Empire (Vienna and Budapest) show how the Czech tradition differed in strongly insisting on the existence of a “Czech type” resulting from anthropology’s entanglement with Czech nationalist discourses, which in the 1880s and 1890s partly subscribed to a social-Darwinist vision of the Czech collective body. Taking the notion of disability as an analytical category into the analysis, the article confirms how the search for the “Czech type” depended on the notion of bodily ab/normality and how people with disabilities served as the “internal Others” against which the “normal” Czech self could emerge. This is most vividly demonstrated by the wax figure of Josef Drásal, a professional freak show “Giant,” who was exhibited at the 1895 anthropological display in reference to the normative size of the human body, the strength and ability of the national collective, and the rather problematic relationship of Czech nationalism to “peasants.”

Affiliations: 1: Charles University in Prague,


Full text loading...


Data & Media loading...

1. Adámek Karel . 1896. “"Upomínky Na Národopisnou Výstavu Českoslovanskou roku 1895"” [Memories of the Czechoslavic Ethnographic Exhibition]. Matice lidu Vol 30, no. 178.
2. Albrecht Catherine . 1993. “"Pride in Production. The Jubilee Exhibition of 1891 and Economic Competition between Czechs and Germans in Bohemia".” Austrian History Yearbook Vol 24: 101118.
3. Bancel Nicolas ,, David Thomas ,, and Richard Dominic . 2014. The Invention of Race: Scientific and Popular Representations . New York: Routledge.
4. Berner Margit . 2010. “"Large-Scale Anthropological Surveys in Austria-Hungary, 1871–1819".” In Doing Anthropology in Wartimes and War Zones: World War i and the Cultural Sciences in Europe , edited by Reinhard Johler, Christian Marchetti, and Monique Scheer, 233–254. Bielefeld: transcript Verlag.
5. Blanchard Pascal ,, Bancel Nicolas ,, Boëtsch Gilles ,, Deroo Eric ,, and Lemaire Sandrine . 2012. MenschenZoos. Schaufenster der Unmenschlichkeit . Hamburg: La éditions du Crieur Public.
6. Bogdan Robert . 1988. Freak Show: Presenting Human Oddities for Amusement and Profit . Chicago: University of Chicago Press.
7. Bösl Elsbeth ,, Klein Anne ,, and Waldschmidt Anne . 2010. Disability History: Konstruktionen Von Behinderung In Der Geschichte . Eine Einführung. Bielefeld: transcript Verlag.
8. Cohen Gary B. 2006. The Politics of Ethnic Survival: Germans in Prague, 1861–1914 . West Lafayette: Purdue University Press.
9. Davis Lennard J . 2012. "“Konstrukty normality. Gaussova křivka, román a vynález “postiženého” těla v 19. století"” [Normality, bell curve and the invention of the disabled body in the 19th century]. In Jinakost – Postižení – Kritika: Společenské Konstrukty Nezpůsobilosti A Hendikepu: Antologie Textů Z Oboru Disability Studies [Otherness – disability – critique: Anthology of texts from the disability studies], edited by Kateřina Kolářová, 71–103. Prague: Sociologické nakladatelství (SLON).
10. Davis Lennard J. 2002. Bending over Backwards: Disability, Dismodernism, and Other Difficult Positions . Cultural Front (Series). New York: New York University Press.
11. Coletta Della ,, Cristina . 2006. World’s Fairs Italian Style: The Great Exhibitions in Turin and Their Narratives, 1860–1915 .Toronto: University of Toronto Press.
12. Durbach., Nadja. 2010. Spectacle of Deformity Freak Shows and Modern British Culture . Berkeley: University of California Press.
13. Edelmann Gabrielle . 2009. “"Zurschaustellungen von ‘Abnormitäten’ und ‘Freaks’ in Wien. Eine Untersuchung der Aufführungspraxis von Prodigien".” MA thesis, University of Vienna.
14. Eisner, 1948. Lubor Niederle . Prague: Česká akademie věd a umění.
15. Englová Jana ,, and Tomíček David . 2009. Jan Evangelista Purkyně: Ke 140. Výročí Úmrtí Jana Evangelisty Purkyně A 55 . Výročí Vysokoškolského Vzdělávání V Regionu Severozápadních Čech [Jan Evangelista Purkyně: The 140th anniversary of Jan Evengelista Purkyně and the 55th anniversary of university education in the region of northwest Bohemia]. Ústí nad Labem: Univerzita Jana Evangelisty Purkyně.
16. Fetter Vojtěch . 1967. Antropologie: vysokoškolská příručka [Physical anthropology: A handbook]. Prague: Academia.
17. Fiedler. Leslie. 1978. Freaks: Myths and Images of the Secret Self . New York: Simon and Schuster.
18. Filipová Marta . 2011. “"Peasants on Display: The Czechoslavic Ethnographic Exhibition of 1895".” Journal of Design History Vol 24, no. 1: 1536.
19. Fuchs Brigitte . 2003. " Rasse " ,” “Volk,” Geschlecht: Anthropologische Diskurse in Österreich 1850–1960 . Frankfurt: Campus.
20. Fuchs Brigitte ,. 2011. “"Orientalizing Disease: Austro-Hungarian Policies of “Race,” Gender and Hygiene in Bosnia and Herzegovina, 1874–1914".” In Health, Hygiene and Eugenics in South-Eastern Europe In 1945 , edited by Promitzer Christian ,, Trubeta Sevasti ,, and Turda Marius , 5786. Budapest: Central European University Press.
21. František z Týna. 1895. Průvodce Národopisnou Výstavou Českoslovanskou [Guide to the Czechoslavic Ethnographic Exhibition].Turnov: Václav Kudrnáč.
22. Garland-Thomson Rosemarie . 1997. Extraordinary Bodies: Figuring Physical Disability in American Culture and Literature .New York: Columbia University Press.
23. Górny Maciej . 2014. “"Bone and Soul: Physical Anthropology, the Great War and Nationalism in Eastern Europe".” Cuadernos De Historia Contemporanea Vol 36: 239258.
24. Greenhalgh Paul . 1988. Ephemeral Vistas: The Expositions Universelles, Great Exhibitions and World’s Fairs, 1851–1939 . Manchester: Manchester University Press.
25. Grégr Eduard . 1858. "“O lebkách člověčích vůbec a o slovanských zvláště” [On the human skulls in general and Slav skulls in particular]". Živa Vol 4: 223242.
26. Haraway Donna . 1991. Simians, Cyborgs and Women: The Reinvention of Nature . New York: Routledge.
27. Hermann Tomáš ,. 2010. " Antropologie, evoluční teorie, život národa ". In Tělo a tělesnost v české kultuře 19. století: sborník příspěvků z 29. ročníku sympozia k problematice 19. století: Plzeň, 26.-28. února 2009 , edited by Petrasová Taťána , and Machalíková Pavla , 1525. Prague: Academia.
28. Herza Filip . 2012. “"Tiny Artists from “The Big World”: Representations of the Extraordinary Body in 1920’s Prague".” In Making Monstrosity: Exploring the Cultural History of Continental European Freak Shows , edited by Anne Kérchy and Andrea Zittlau, 193–210. Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing.
29. ———. 2014a. “"Freak Show and the Imaginations of the Collective body of Nation".” In The Emergence of Popular Culture in Czech Lands , edited by Jakub Machek. Accessed 15 May 2016. .
30. ———. 2014b. “"Nenormativní femininita, sexualita a mateřství. Případ sester B. (1878–1922)"” [Non-normative femininity, sexuality, and maternity. The case of the B. sisters (1878–1922)]. Lidé města / Urban People Vol 3: 359380.
31. Hlavačka Milan . 1991. Jubilejní výstava 1891 [The Jubilee Exhibition 1891].Prague: TECHKOM.
32. ———, and Kolář František . 1991. "“Češi, Němci a jubilejní výstava 1891” [Czechs, Germans, and the Jubilee Exhibition 1891]". Český časopis historický Vol 89, no. 4: 493518.
33. Hoffenberg Peter . 2001. An Empire on Display: English, Indian, and Australian Exhibitions from the Crystal Palace to the Great War . Berkeley: University of California Press.
34. Höbelt Lothar . 1988. “"Ausgleich und Ausstellung – Wirtschaft und Politik in Böhmen um 1890".” Bohemia Vol 29: 141147.
35. Horn David G. 2003. The Criminal Body: Lombroso and the Anatomy of Deviance . New York: Routledge.
36. Huff Joyce L. , 2008. “"Freaklore: The Dissemination, Fragmentation and Reinvention of the Legend of Daniel Lambert, King of Fat Men".” In Victorian Freaks: The Social Context of Freakery in Britain , edited by Tromp Marlene , 3759. Columbus: Ohio State University.
37. Hynek Alois . 1895. Hynkův Průvodce Národopisnou výstavou Českoslovanskou [Hynek’s guide to the Czechoslavic Ethnographic Exhibition]. Prague: Alois Hynek.
38. Janko, 1997. Vědy o životě v českých zemích 1750–1950 [Life sciences in the Czech lands, 1750–1950]. Prague: Archiv Akademie věd České republiky.
39. Jungmann Antonín 1831. Nauka o člověku či anthropologie [Science of man, that is anthropology]. Krok vol. xi.
40. Kafka Josef . 1895. Národopisná výstava českoslovanská v Praze 1895: hlavní katalog a průvodce [Czechoslavic Ethnographic Exhibition in Prague 1895: Main catalogue and guide]. Prague: Výkonný výbor.
41. Kember Joe ,, Plunkett John ,, and Sullivan Jim A. , eds. 2012. Popular Exhibitions, Science and Showmanship 1840–1910 .London: Pickering & Chatto.
42. Kérchy Anna ,, and Zittlau Andrea , eds. 2012. Exploring the Cultural History of Continental European Freak Shows and “Enfreakment.” Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing.
43. Kolářová Kateřina ,, and Storchová Lucie . 2011. "“‘Tělesná jinakost’ jako kategorie historické analýzy (editorial)” [“Bodily otherness” as a category of historical analysis]". Dějiny – teorie – kritika Vol 2: 183188.
44. Kořalka Jiří . 1996. Češi V Habsburské Říši A V Evropě 1815–1914: Sociálněhistorické Souvislosti Vytváření Novodobého Národa A Národnostní Otázky V Českých Zemích [Czechs in the Habsburg Empire and in Europe, 1815–1914: Sociohistorical Context of the creation of modern nation and the nation question in Czech lands]. Prague: Argo.
45. Kotek Václav ,, and Niklíček Ladislav . 1987. Jan Evangelista Purkyně and His Place in the History of Medicine and Natural Sciences of the 19th Century . Prague: Academia.
46. Kovář Emanuel , ed. 1895. Národopisná výstava českoslovanská v Praze [Czechoslavic Ethnographic Exhibition in Prague].Prague: Jan Otto.
47. Kvěch Jaroslav . 1895. "“Český olbřím na Národopisné výstavě českoslovanské” [A Czech giant at the Czechoslavic Ethnographic Exhibition]". Světozor Vol 38: 450451.
48. Lafferton Emese . 2007. “"The Magyar Moustache: The Faces of Hungarian State Formation, 1867–1918".” Studies in History and Philosophy of Biological and Biomedical Sciences Vol 38: 706732.
49. Lenderová Milena ,, Tinková Daniela ,, and Hanulík Vladan , eds. 2014. Tělo mezi medicínou a disciplínou. Proměny lékařského obrazu a ideálu lidského těla a tělesnosti v douhém 19. století [Body between medicine and discipline. Transformations of the medical image and ideal of the human body in the long 19th century]. Prague: Nakladatelství Lidové noviny.
50. Machek Jakub ,. 2013. " Počátky populární kultury v českých zemích na přelomu 19. a 20. století [Beginnings of the popular culture in the Czech lands at the turn of the 19th century]". In Populární kultura v českém prostoru [Popular culture in the Czech context], edited by Daniel Ondřej ,, Kavka Tomáš ,, and Machek Jakub , 88104. Prague: Karolinum.
51. Malý Jiří . 1949. Jindřich Matiegka . Prague: Nákladem České Akademie věd a umění.
52. Matiegka Jindřich . 1893. “"Der Schädel des Samojeden Wasko".” Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien Vol 23: 6263.
53. ———. 1893. “"Lebky české z 16. století = Crania bohemica saeculi xvi "” [Czech skulls from the 16th century]. Rozpravy České akademie císaře Františka Josefa pro vědy, slovesnost a umění v Praze, třída ii . 2, no. 22.
54. Melzer Miloš , 1995. "“Morava a Národopisná výstava českoslovanská” [Moravia and the Czechoslavic Ethnographic Exhibition]". Národopisná revue Vol 5, no. 6: 123128.
55. Mitchell Timothy . 1989. “"World as Exhibition".” Comparative Studies in Society and History Vol 31, no. 2: 217230.
56. Mosse George L. . 2006. Die Geschichte des Rassismus in Europa . Frankfurt: Fischer-Taschenbuch-Verl.
57. Nolte Claire E. 2002. The Sokol in the Czech Lands to 1914: Training for the Nation .New York: Palgrave Macmillan.
58. ———. 2012. “"Celebrating Slavic Prague: Festivals and the Urban Environment".” Bohemia Vol 52, no. 1: 3754.
59. Novikova Irina . 2013. “"Imagining Africa and Blackness in the Russian Empire: From Extra-Textual Arapka and Distant Cannibals to Dahomey Shows – Live in Moscow and Riga".” Social Identities Vol 19, no. 5: 571591.
60. Penny H. Glenn ,, and Bunzl Matti , eds. 2003. Worldly Provincialism: German Anthropology in the Age of Empire . Ann Arbor: University of Michigan Press.
61. Pešek Jiří ,. 1995. " Slavnost jako téma dějepisného zkoumání [Festivity as a topic of the historical inquiry]". In Pražské slavnosti a velké výstavy: sborník příspěvků z konferencí Archivu hlavního města Prahy 1989 a 1995 [Prague festivities and great exhibitions: Volume from the conferences at the Municipal Archives of Prague in 1989 and 1995], edited by Pešek Jiří , 728. Prague: Archiv hlavního města Prahy.
62. Ranzmaier Irene . 2011. “"The Anthropological Society in Vienna and the Academic Establishment of Anthropology in Austria, 1870–1930".” Histories of Anthropology Annual Vol 7, no. 1: 122.
63. ———. 2013. Die Anthropologische Gesellschaft in Wien und die akademische Etablierung anthropologischer Disziplinen an der Universität Wien 1870–1930 . Vienna: Böhlau.
64. Robek Antonín . 1964. Nástin dějin české a slovenské etnografie [On the development of Czech and Slovak ethnography]. Prague: Státní pedagogické nakladatelství.
65. Šafařík Pavel ,, Josef . 1837. Slowanské starožitnosti. Oddjl děgepisný [Slav antiquities. History].Prague: České museum.
66. Schwarz Werner Michael . 2001. Anthropologische Spektakel. Zur Schaustellung “exotischer” Menschen, Wien 1870–1910 . Vienna: Turia+Kant.
67. Shildrick Margrit . 2002. Embodying the Monster: Encounters with the Vulnerable Self . London: SAGE Publications.
68. Šíma Karel . 2006. “"Národní slavnosti šedesátých let 19. století jako performativní akty konstruování národní identity"” [National festivities of the 1860s as performative acts of construction of the national identity]. Český časopis historický . The Czech Historical Review 104, no. Vol 1: 81110.
69. Skutil Josef . 1964. Der Mährische Riese Josef Drásal . Brno: Josef Skutil.
70. Sláma Jiří . 1994. “"Prof. L. Niederle".” Archeologické rozhledy Vol 44: 153154.
71. Smetánka Zdeněk . 1994. "“Vzpomínka na Lubora Niederla” [Memories on Lubor Niederle]". Památky archeologické Vol 85: 56.
72. Snyder Sharon L. ,, and Mitchell David T. . 2010. “"Ablenationalism and the Geo-Politics of Disability".” Journal of Literary & Cultural Disability Studies Vol 4, no. 2: 113125.
73. Soukupová-Svobodová Blanka ,. 1995. "“Jubilejní výstava 1891 jako zrcadlo slovanství českého měšťanstva” [Jubilee exhibition 1891 as a mirror of the Slavic orientation of Czech bourgeoisie]". In Pražské slavnosti a velké výstavy: sborník příspěvků z konferencí Archivu hlavního města Prahy 1989 a 1995 [Prague festivities and great exhibitions: Volume from the conferences at the municipal archives of Prague in 1989 and 1995], edited by Pešek Jiří , 333343. Prague: Archiv hlavního města Prahy.
74. “Srostlé dvojče” [Conjoined twins]. 1901. Národní listy 18, no. 1: 3.
75. Stagl Justin ,, and Rupp-Eisenreich Britta , eds. 1995. Kulturwissenschaft im Vielvölkerstaat. Zur Geschichte der Ethnologie und verwandter Gebiete in Österreich, ca. 1780–1918. Vienna: Böhlau.
76. Stammberger Birgit . 2011. Monster und Freaks: eine Wissensgeschichte aussergewohnlicher Korper im 19 . Jahrhundert. Bielefeld: transcript Verlag.
77. Staněk Václav . 1840. Krátký přehled lebosloví s přidaným objasněním smyslů a zábyvů mozků [Short introduction to craniology with explanation of the function of different parts of the brain]. Prague: Václav Staněk.
78. Štěpánová Irena ,, Sochorová Ludmila ,, Pargač Jan ,, and Brouček Stanislav , eds. 1996. Mýtus českého národa aneb Národopisná výstava českoslovanská 1895 [The myth of the Czech nation and the Czechoslavic Ethnographic Exhibition]. Prague: Littera Bohemica.
79. Stübner Jos . 2009. “"Nationsbildung durch symbolische Interaktion. Der Besuch von Prager Ausstellungen um 1900 als Praxis nationaler Anerkennung".” Zeitschrift für Ostmitteleuropa-Forschung Vol 58, no. 1–2: 3376.
80. Strobach Vít . 2010. “"Tělo, židovství, bolševismus a český nacionalismus (1918–1920)"” [Body, Jewishness, Bolshevism and Czech nationalism (1918–1920)]. Střed: časopis pro mezioborová studia Střední Evropy 19. a 20. století 2, no. Vol 2: 2353.
81. ———. 2015. Židé: Národ, Rasa, Třída: Sociální Hnutí A “židovská Otázka” V Českých Zemích 1861–1921 [Jews: Nation, race, class: Social movements and the “Jewish question” in Czech lands, 1861–1921]. Prague: NLN.
82. Szombathy Josef . 1886. “"Abbildungen von fünf Jurak-Samojeden".” Mitteilungen der Antropologischen Gesselschaft in Wien Vol 16: 2526.
83. Tromp Marlene , ed. 2008. Victorian Freaks: The Social Context of Freakery in Britain . Columbus: Ohio State University Press.
84. Turda Marius . 2010. “"Entangled Traditions of Race: Physical Anthropology in Hungary and Romania, 1900–1940".” Focaal Vol 58: 3246.
85. Urban Otto . 1978. Kapitalismus a česká společnost [Capitalism and the Czech society]. Prague: Svoboda.
86. Vaculík Jaroslav . 2008. "“Školní hygiena před sto lety” [School hygiene a hundred years ago]". School and Health Vol 21, no. 3: 6366.
87. Vilímek Josef .1895. Vilímkův Průvodce Národopisnou Výstavou Českoslovanskou [Vilímek’s guide to the Czechoslavic Ethnographic Exhibition].Prague: Josef Vilímek.
88. Weisbach Augustin . 1864. “"Beiträge zur Kenntnis der Schädelformen österreichischer Völker".” Wiener Medizinische Jahrbücher Vol 20, no. 1.
89. Wingfield Nancy M. 2004. Creating the Other: Ethnic Conflict and Nationalism in Habsburg Central Europe . New York: Berghahn Books.
90. Zahra Tara . 2008. Kidnapped Souls: National Indifference and the Battle for Children in the Bohemian Lands, 1900–1948 . Ithaca: Cornell University Press.
91. Zimmerman Andrew . 2001. Anthropology and Antihumanism in Imperial Germany . Chicago: University of Chicago Press.
92. aav 1: Program anthropologického oddělení národopisné výstavy českoslovanské [Program of the Anthropological exhibit at the Czechoslavic Ethnographic Exhibition].aav čr, fond Národopisná výstava českoslovanská (nvč), nr. 17, carton 20.
93. aav 2: Tělesná povaha českého dítěte školního. Pozvání pánům učitelům a sl. učitelkám ku spoluúčinkování při anthropologickém zkoumání ve školách pro národopisnou výstavu [Physical Characteristics of the Czech School Child, Invitation to Teachers to Participate at the Anthropological Survey for Czechoslavic Ethnographic Exhibition].aav čr, fond Národopisná výstava českoslovanská (nvč), nr. 17, carton 20.
94. aav 3: Zápisy a měření o popisu lidu (dorostlého) [Records and Measurements of the Adult Population].aav čr, fond Národopisná výstava českoslovanská (nvč), nr. 17, carton 20.
95. aav 4: A letter to the anthropological committee from the 31.7. 1893, aav čr, fond Národopisná výstava českoslovanská (nvč), nr. 17, carton 20.
96. mhmp 1: Lebensbeschreibung des Dobos Janos, leaflet from 1896, Archive of mhmp, inv. nr. 42569.

Article metrics loading...



Can't access your account?
  • Tools

  • Add to Favorites
  • Printable version
  • Email this page
  • Subscribe to ToC alert
  • Get permissions
  • Recommend to your library

    You must fill out fields marked with: *

    Librarian details
    Your details
    Why are you recommending this title?
    Select reason:
    East Central Europe — Recommend this title to your library
  • Export citations
  • Key

  • Full access
  • Open Access
  • Partial/No accessInformation