Cookies Policy

This site uses cookies. By continuing to browse the site you are agreeing to our use of cookies.

I accept this policy

Find out more here

Agricultural Economics and the Agrarian Lobby in Hungary under State Socialism

No metrics data to plot.
The attempt to load metrics for this article has failed.
The attempt to plot a graph for these metrics has failed.
The full text of this article is not currently available.

Brill’s MyBook program is exclusively available on BrillOnline Books and Journals. Students and scholars affiliated with an institution that has purchased a Brill E-Book on the BrillOnline platform automatically have access to the MyBook option for the title(s) acquired by the Library. Brill MyBook is a print-on-demand paperback copy which is sold at a favorably uniform low price.

Access this article

+ Tax (if applicable)
Add to Favorites
You must be logged in to use this functionality

image of East Central Europe

Following the revolution in 1956, Hungary’s agrarian policy went through changes and reforms unprecedented within the socialist block. The most important reform was the abolition of the system of compulsory delivery. This article aims to outline how the political change affected agrarian economics and also highlights the significant role played by some scholars, with their latent presence and their policy suggestions, which the Kádár Government had the courage to support in November 1956. With the emergence of the so-called Agrarian Lobby, of the intertwining networks of politicians, administrators, and scientists of the agrarian sector, the personal and intellectual preconditions had already been in place before 1956. Institutionalization, however, could only come about after the partial rehabilitation of market economy. The post-1956 political leadership could only meet the challenge of re-defining the relationship of the state and the agricultural cooperatives with the contribution of professionals. At the same time, the shape and nature of Kádár era agrarian economic research were also affected by the alliance between the practitioners of the field and the emerging network of agro-politicians and administrators, the Agrarian Lobby. Two key figures, Ferenc Erdei and Lajos Fehér, shared the responsibility for the better performance of agriculture. This paper also pays attention to the way their cooperation on this reform policy-oriented research was realized and the key role it played in the Hungarian agricultural cooperatives’ emancipation from the bonds of the kolkhoz model in the 1960s.

Affiliations: 1: Eötvös Loránd University, Budapest,


Full text loading...


Data & Media loading...

1. Állambiztonsági Szolgálatok Történeti Levéltára (Historical Archives of the Hungarian State Security)
2. ábtl 2.7.2. 41-9/58/64. Belügyi Tájékoztató jelentések. A Ford Alapítványal kapcsolatos tapasztalatokról [Information reports concerning Internal Affairs on the experience gained regarding the Ford Foundation]. 1964.
3. Magyar Nemzeti Levéltár Országos Levéltár (National Archives of Hungary)
4. mnl ol m-ks 288. f. 17. cs. 1., 4–6., 9. ő.e. Fehér Lajos 1957., 1959–1961. évi anyagai [Documents of the Secretariat of Lajos Fehér, 1957, 1959–1961].
5. mnl ol m-ks 288.f. 4.cs.46–47. ő.e. Jegyzőkönyv az mszmp Központi Bizottság 1962. március 28–30-i üléséről [Minutes of the Central Committee of hswp, 28–30 March 1962].
6. mnl ol m-ks 288. f. 28/1957/3. ő.e. Erdei Ferenc: Hozzászólás az agrárpolitikai tézisekhez [Ferenc Erdei: Some remarks on the Agrarian Theses]. 21 February 1957.
7. mnl ol m-ks 288.f. 28/1957/5. ő.e. A kv Mezőgazdasági Osztályának előterjesztése a Politikai Bizottsághoz a mezőgazdasági politikában szükséges főbb változásokra [Submission of the Agricultural Department on the necessary changes of the agrarian policy]. 22 October 1956.
8. mnl ol m-ks 288.f. 28/1957/11. ő.e. A Földművelésügyi Minisztérium jelentése a termelőszövetkezeti mozgalom helyzetéről [Report of the Ministry of Agriculture on the situation of cooperative farms]. 4 February 1957.
9. mnl ol m-ks-288. f. 28/1958/3. ő.e. Tájékoztatás a Bolgár Kommunista Párt vii. kongresszusának lefolyásáról [Report on the events of the 7th congress of the Bulgarian Communist Party]. 9 June 1958.
10. mnl ol m-ks-288. f. 28/1958/3. ő.e. A Mezőgazdasági Osztály feljegyzése az agrárközgazdasági kutatások helyzetéről és feladatairól [cc Agricultural Department memo on the situation with agricultural economic research and tasks in this direction]. June 1958.
11. mnl ol xix-a-2-ll 38. d. Fehér Lajos miniszterelnök-helyettesi iratai. Koordinációs emlékeztetők [Lajos Fehér’s deputy prime minister’s materials. Minutes of the Coordinative Committee]. 1964–1973.
12. Magyar Tudományos Akadémia Kézirattár (Manuscript Collection of the Hungarian Academy of Sciences)
13. mtak Ferenc Erdei, Ms 5875/1-2., 5878/2-4., 5883/4., 5884/5.
14. Törvények és rendeletek hivatalos gyűjteménye, 1956=trhgy [Official Collection of Laws and Ordinances, 1956], Budapest: kjk, 1957.
15. Interview with Ferenc Fekete by Gyula Nagy, 1988. 1956-os Intézet Oral History Archívum (Oral History Archive of the 1956 Institute, hereafter cited as oha), 13.
16. Author’s interview with Imre Dimény, 17 October 2011.
17. Author’s interview with Gyula Varga, 15 November 2013.
18. Békés Csaba,, Byrne Malcolm,, and Rainer M. János, eds. 2002. The 1956 Hungarian Revolution: A History in Documents . Budapest: ceu Press.
19. Csete László,. 2010. "Emlékkép-mozaikok Erdei Ferencről [Memory-mosaics about Ferenc Erdei]". In Erdei Ferenc emlékezete. Válogatott írások, tanulmányok és visszaemlékezések. [Remembrance of Ferenc Erdei. Selected writings, studies, and memories], edited by Varga Gyula, 90103. Szeged: Bába Kiadó.
20. Csete László,, and Erdei Ferenc, eds. 1961. A szocialista mezőgazdaság fejlődése Bulgáriában. Három tanulmányút 1959–1960-ban [The development of socialist agriculture in Bulgaria. Three study-tours in 1959–1960]. Budapest: aki.
21. Erdei Ferenc. 1956. "“A xx. kongresszus útmutatása agrárgazdasági és üzemszervezési tudományos munkánk számára” [The 20th Congress showing the way for our research in agricultural economics and farm organization]. Agrárgazdasági és Üzemszervezési Közlemények [Agricultural and farm management review]"Vol 4, no. 1: 36.
22. Erdei Ferenc. 1957. Gazdálkodás [Farming]Vol 1, no. 1.
23. Erdmann Gyula. 1993. Begyűjtés, beszolgáltatás Magyarországon 1945–1956 [Compulsory deliveries in Hungary, 1945–1956]. Békéscsaba: Tevan Kiadó.
24. Heady Earl O., ed. 1971. The East–west Seminar on Economic Models and Quantitative Methods for Decision and Planning in Agriculture . Iowa: The Iowa State Press.
25. Hellei András. 1962. "“Nemzetközi Mezőgazdasági Munkatudományi Kongresszus Svájcban” [The International Agrarian Ergonomics Conference in Switzerland]". Gazdálkodás [Farming], Vol 6, no. 4: 8485.
26. Huszár Tibor. 2004. Beszélgetések Nyers Rezsővel [Conversations with Rezső Nyers]. Budapest: Kossuth.
27. Huszár Tibor. 2012. Erdei Ferenc 1910–1970. Politikai életrajz. [Ferenc Erdei, 1910–1970. Political biography]. Budapest: Corvina.
28. Keserű János. 2007. Parasztsorsfordítók között [Among peasant pioneers]. Budapest: Napvilág Kiadó.
29. Kovács Ferenc, ed. 1999. A Magyar Tudományos Akadémia Agrártudományok Osztálya 50 éve, 1949–1999 [50 years in the history of the Department of Agricultural Science of the Hungarian Academy of Sciences]. Budapest: mta Agrártudományok Osztálya.
30. Marer Paul. 1986. East–west Technology Transfer. Study on Hungary 1968–1984. Paris: oecd.
31. Márton János, ed. 1970. Az Agrárgazdasági Kutató Intézet története [The history of the Research Institute of Agricultural Economics]. Budapest: aki.
32. Nagy Imre. 1954. "“Agrártudósaink és mezőgazdasági szakembereink feladatai a mezőgazdasági termelés gyors fellendítésébe.” [Agricultural scientists and specialists in the boosting of agriculture]". In vol. 2 of Egy évtized. Válogatott beszédek és írások, 1945–1947. [One decade. Selected speeches and writings], 402428. Budapest: Kossuth.
33. Ö. Kovács József,. 2014. “"The Forced Collectivization of Agriculture in Hungary, 1948–1961".” In The Collectivization of Agriculture in Communist Eastern Europe. Comparison and Entanglements , edited by Iordachi Constantin, and Bauerkämper Arnd, 211247. Budapest and New York: ceu Press.
34. Papp István,. 2010. "“Fehér Lajos agrárpolitikusi tevékenysége” [The agrarian policy of Lajos Fehér]". In Magyar agrárpolitikusok a xix. és a xx. században [Agrarian politicians of Hungary in the nineteenth and twentieth centuries], edited by Sipos Levente, 249263. Budapest: Napvilág.
35. Pető Iván,, and Szakács Sándor. 1985. A hazai gazdaság, négy évtizedének története 1945–1985. i. (Az újjáépítés és a tervutasításos irányítás időszaka 1945–1968). [The history of four decades of domestic economy, 1945–1985. Vol. 1, The period of rebuilding and command economic planning, 1945–1968]. Budapest: kjk.
36. Péteri György,. 2001. “"New Course Economics: The Field of Economic Research in Hungary After Stalin, 1953–1956".” In Intellectual Life and the First Crisis of State Socialism in East Central Europe, 1953–1956 , edited by Péteri György, 4779. Trondheim: peecs of Norwegian University of Science and Technology.
37. Péteri György,. 2004a. “"Purge and Patronage: Kádár’s Counter-revolution and the Field of Economic Research in Hungary, 1957–1958".” In Patronage, Personal Networks and the Party-State: Everyday Life in the Cultural Sphere in Communist Russia and East Central Europe , edited by Péteri György, 125152. Trondheim: peecs of Norwegian University of Science and Technology.
38. Péteri György. 2004b. “"Nylon Curtain: Transnational and Trans-Systemic Tendencies in the Cultural Life of State-Socialist Russia and East-Central Europe".” Slavonica Vol 10, no. 2: 112123.
39. Péteri György,. 2009. “"Fellowships and Grants".” In The Palgrave Dictionary of Transnational History , edited by Iriye Akira, and Saunier Pierre-Yves, 387388. Basingstoke: Palgrave Macmillan.
40. Rainer M. János. 1999. Nagy Imre 1953–1958. Politikai életrajz. ii. [Imre Nagy, 1953–1958. Political biography, vol. 2]. Budapest: 1956-os Intézet.
41. Rainer M. János,. 2005. “"The Sixties in Hungary—Some Historical and Political Approaches".” In Muddling Through in the Long 1960s. Ideas and Everyday Life in High Politics and Lower Classes of Communist Hungary , edited by Péteri György, 226. Trondheim: peecs of Norwegian University of Science and Technology.
42. Rainer M. János. 2009. Imre Nagy: A Biography . London: I.B. Tauris.
43. Romány Pál,. 2006a. "“A ‘Nagy Imre-tanszék’ és utóélete” [The “Nagy Imre Department” and its afterlife]". In 1956 és a magyar agrártársadalom [1956 and rural society in Hungary], edited by Estók János, 115127. Budapest: Magyar Mezőgazdasági Múzeum.
44. Romány Pál,. 2006b. "“Az ‘új szakasz’ agrárprogramja” [The agricultural program of the “New Course”]". In vol. 4 of Nagy Imre és kora. Tanulmányok és források [Imre Nagy and his epoch. Studies and sources], edited by Sipos Levente, 99108. Budapest: Nagy Imre Alapítvány.
45. Romsics Ignác, ed. 2012: Szabó István életútja Nádudvartól Nádudvarig [The life story of István Szabó]. Budapest: Osiris.
46. Sipos Levente. 1991. "“Reform és megtorpanás. Viták az mszmp agrárpolitikájáról (1956–1958)” [Reform and balking. Debates on the agrarian policy of the hswp, 1956–1958]", Múltunk [Our Past], Vol 36, nos. 2–3: 188197.
47. Standeisky Éva. 1996. Az írók és a hatalom 1956–1963 [The writers and the power 1956–1963]. Budapest: 1956-os Intézet.
48. Swain Nigel,. 1981. “"The evolution of Hungary’s agricultural system since 1967".” In Hungary: A Decade of Economic Reform , edited by Hare Paul G.,, Radice Hugo K.,, and Swain Nigel, 225251. London: George Allen and Unwin.
49. Swain Nigel,. 2014. “"Eastern European Collectivisation Campaigns Compared, 1945–1962".” In The Collectivization of Agriculture in Communist Eastern Europe. Comparison and Entanglements , edited by Iordachi Constantin, and Bauerkämper Arnd, 497534. Budapest and New York: ceu Press.
50. Szamuely László, ed. 1986. A magyar közgazdasági gondolat fejlődése. 1954–1978. A szocialista gazdaság mechanizmusának kutatása. [The development of economic thought in Hungary, 1954–1978. The research of the mechanism of socialist economy]. Budapest: kjk.
51. Tamasi Mihály,. 1997. "“A nyugati tanulmányút hatása Erdei Ferenc gondolatvilágára” [Effects of a Western study trip on the thought of Ferenc Erdei]". In Erdei Ferenc levelesládájából. Müncheni levelek [From Ferenc Erdei’s letter box. Letters from Munich], edited by Tóth Ferenc. Makó: Erdei Ferenc Társaság.
52. Varga Gyula,. 2010. "“A ‘tudományos munkás’” [The “scientific worker”]". In Erdei Ferenc emlékezete. Válogatott írások, tanulmányok és visszaemlékezések. [Remembrance of Ferenc Erdei. Selected writings, studies, and memories], edited by Varga Gyula, 325351. Szeged: Bába Kiadó.
53. Varga Zsuzsanna,. 2002. “"Agriculture and the New Economic Mechanism".” In Hungarologische Beiträge 14. Kádár’s Hungary – Kekkonen’s Finland , edited by Halmesvirta Anssi, 201218. Jyväskylä: Kopi-Jyvä.
54. Varga Zsuzsanna. 2007. “"The Impact of 1956 on the Relationship between the Kádár Regime and the peasantry, 1956–66".” Hungarian Studies Review , Vol 34, nos. 1–2: 155176.
55. Varga Zsuzsanna. 2013. Az agrárlobbi tündöklése és bukása az államszocializmus időszakában [The rise and fall of the agrarian lobby in Hungary during the state socialism]. Budapest: Gondolat.
56. Varga Zsuzsanna,. 2014: “"The Appropriation and Modification of the ‘Soviet Model’ of Collectivization: The Hungarian Case".” In The Collectivization of Agriculture in Communist Eastern Europe. Comparison and Entanglements , edited by Iordachi Constantin, and Bauerkämper Arnd, 433465. Budapest and New York: ceu Press.
57. Varga Zsuzsanna,. 2016. “"Three waves of collectivization in one country".” In Countryside and Communism in Eastern Europe: Perceptions, Attitudes, Propaganda , edited by Radu Sorin, and Budeanca Cosmin, 262282. Berlin: lit Verlag.
58. Varga T. György. 1992. "“Jegyzőkönyv a szovjet és a magyar párt- és állami vezetők tárgyalásairól” [Minutes of the negotiations between the Soviet and Hungarian party and state leaders, 13–16 June 1953]". Múltunk [Our Past], Vol 37, nos. 2–3: 234269.
59. Wädekin Karl-Eugen. 1982. Agrarian Policies in Communist Europe . The Hague and London: Allanheld, Osmun Publishers; Martinus Nijhoff Publishers.

Article metrics loading...



Can't access your account?
  • Tools

  • Add to Favorites
  • Printable version
  • Email this page
  • Subscribe to ToC alert
  • Get permissions
  • Recommend to your library

    You must fill out fields marked with: *

    Librarian details
    Your details
    Why are you recommending this title?
    Select reason:
    East Central Europe — Recommend this title to your library
  • Export citations
  • Key

  • Full access
  • Open Access
  • Partial/No accessInformation